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Asociados médicos de cuidados paliativos para pacientes gravemente enfermos

Asociados de cuidados paliativos

Lo que usted necesita saber sobre la medicina paliativa

Cuando su paciente recibe el diagnóstico de una enfermedad crónica o que limita la vida, usted trabaja con especialistas para curar o controlar la enfermedad. En la última década, se ha desarrollado una nueva especialidad: la medicina paliativa.

La medicina paliativa es asistencia médica especializada para pacientes con enfermedades graves. Ofrece a los pacientes alivio de los síntomas, el dolor y el estrés que provoca una enfermedad grave, cualquiera sea el diagnóstico.

¿Cuáles son las metas de la medicina paliativa?

La meta del cuidado paliativo es mejorar la calidad de vida del paciente y de su familia. El cuidado paliativo es brindado por un equipo de médicos, enfermeros y otros especialistas que trabajan con el médico de cabecera del paciente y otros médicos para ofrecer un nivel extra de apoyo. El cuidado paliativo es apropiado para cualquier edad y en cualquier etapa de una enfermedad grave y se puede brindar en conjunto con un tratamiento curativo. 

Pautas para el cuidado paliativo

Un equipo interdisciplinar de cuidado paliativo se ocupa de temas tan variados como el manejo del dolor y las crisis de fe hasta la pérdida de peso y los recursos comunitarios. Trabajan con pacientes de diagnóstico reciente y aquellos que luchan con los efectos secundarios de las terapias curativas. Algunos miembros del equipo de cuidado paliativo pueden estar certificados por la junta de cuidado de hospicio y medicina paliativa; otros pueden ser capellanes o acupuntores.

Una consulta sobre los cuidados paliativos con su paciente brinda información específica y oportuna que ayuda al paciente y a sus familiares a comprender qué ofrecen los medicamentos paliativos, y le ayuda a brindar el cuidado más adecuado. 

Es muy probable que si usted no le sugiere cuidado paliativo a sus pacientes gravemente enfermos, ellos mismos se lo pidan. Estas son algunas preguntas frecuentes a tener en cuenta:

P. ¿Dónde puedo encontrar un equipo interdisciplinar de cuidado paliativo?

R. La mayoría de los hospitales tienen un especialista en cuidado paliativo entre su personal. Son médicos y otros clínicos que tienen la certificación de la junta de cuidado de hospicio y medicina paliativa.

P. ¿Quiénes integran el equipo interdisciplinar de cuidado paliativo?

R. Un médico, una enfermera y un trabajador social son los componentes esenciales de la mayoría de los equipos interdisciplinares de cuidado paliativo, pero también pueden incluir un capellán, un asesor, un farmacéutico, un nutricionista, un fisioterapeuta, un especialista en rehabilitación, un musicoterapeuta, auxiliares de asistencia médica en el hogar, etc.

P. ¿Cuál es la diferencia entre cuidado paliativo y cuidado de hospicio?

R. Ambos tienen un enfoque holístico y abordan todos los aspectos que contribuyen a una mejor calidad de vida. El hospicio es un tipo de medicina paliativa para aquellos pacientes en quienes el cuidado curativo ya no es viable y que tienen un pronóstico de seis meses o menos de vida.

P. ¿Quién paga por el cuidado paliativo?

R. Muchas compañías de seguro ofrecen beneficios de medicina paliativa. Medicare restringe su cobertura a los cuidados al final de la vida para pacientes con pronóstico de seis meses de vida o menos que han rechazado el tratamiento curativo. No hay regulaciones ni reembolsos de Medicare por los medicamentos paliativos.

P. ¿Qué hace un equipo de cuidado paliativo?

R. Además de ofrecer cuidados de confort, un equipo interdisciplinar de cuidado paliativo puede ayudar a los pacientes a comunicarse con varios médicos y familiares a fin de que puedan comprender mejor el avance de la enfermedad y crear una transición sin sobresaltos entre los cuidados en el hospital y el hogar o una instalación de enfermería especializada. El equipo interdisciplinar de cuidado paliativo informará a pacientes y familiares sobre lo que deben esperar y programará reuniones frecuentes para analizar la continuidad de los cuidados durante el curso de la enfermedad.

Criterios para el cuidado paliativo del paciente

El equipo, el paciente y/o la familia necesitan ayuda con la toma de decisiones complejas y la determinación de objetivos para la atención:

  • Incertidumbre sobre el pronóstico
  • Incertidumbre sobre la adecuación de las opciones terapéuticas
  • Incertidumbre sobre el estado al final de la vida y/o la adecuación del cuidado de hospicio

Los conflictos relacionados con la atención existen:

  • El paciente y/o la familia solicitan atención que el equipo considera "inútil"
  • Conflictos con el pedido de "no resucitar"
  • Conflicto con el uso de nutrición e hidratación artificial en pacientes discapacitados cognitivamente, gravemente enfermos o terminales
  • Aflicciones familiares que perjudican la toma de decisiones en nombre del paciente

Presencia de una situación límite que pronostica un mayor deterioro:

  • Nuevo diagnóstico de una enfermedad que limita la vida
  • Deterioro de funciones con una disminución de la capacidad para completar actividades de la vida cotidiana
  • Pérdida de peso continua sin causa aparente
  • Hospitalización luego de estadía en instalaciones de cuidado a largo plazo 

El paciente presenta síntomas inaceptables e incontrolables por más de 24 horas:

  • Dolor
  • Disnea
  • Delirio
  • Náuseas
  • Sufrimiento o aflicción emocional o espiritual

Admisiones en hospital/departamento de emergencias:

  • El paciente se ha presentado en el departamento de emergencias en más de una ocasión en un mismo mes por el mismo diagnóstico
  • El paciente ha tenido >2 admisiones en el hospital en un período de 3 meses por el mismo diagnóstico
  • El paciente fue hospitalizado >5 días sin evidencia de mejoría clínica
  • El paciente ha permanecido en la unidad de cuidados intensivos por un período prolongado o tiene >2 traslados a esta unidad en la misma admisión, sin evidencia de mejoría clínica
  • Paciente en unidad de cuidados intensivos con fallo multiorgánico

Respiradores:

  • Intento prolongado o fallido de quitarle el respirador
  • Consideración de abandono rápido de respirador con la consecuente muerte del paciente
  • Consideración de traslado del paciente dependiente de respirador a un centro de asistencia respiratoria a largo plazo

Otros criterios clínicos que podrían dar lugar a una consulta de cuidado paliativo:

  • Cáncer metastásico con fracaso de múltiples regímenes de tratamiento
  • Complicaciones neurológicas del cáncer
    • Metástasis en el cerebro
    • Compresión de médula espinal
    • Meningitis carcinomatosa
  • Enfermedad pulmonar avanzada con exacerbaciones frecuentes
  • Enfermedad cardíaca avanzada que requiera la necesidad de un dispositivo de asistencia ventricular o vasopresores intravenosos
  • Enfermedad renal avanzada con deterioro a pesar de diálisis
  • Enfermedad neurodegenerativa que requiera tubos de alimentación o asistencia respiratoria
  • Encefalopatía anóxica
  • Derrame cerebral con una disminución de función de un 50 por ciento, considerado como limitación para la vida
  • Politraumatismo catastrófico 

Para más información sobre los asociados de cuidados paliativos, llame al 877.868.4827.