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Medicare y el costo del hospicio

¿Medicare cubre los cuidados de hospicio?

El cuidado de hospicio tiene cobertura de Medicare, Medicaid/Medi-Cal y la mayoría de los seguros privados

El Congreso estableció los beneficios de hospicio de Medicare en 1982 para ofrecer a los pacientes con enfermedades que limitan la vida cuidados compasivos y coordinados para manejar los síntomas y las consecuencias de su enfermedad. Los beneficios de hospicio de Medicare fueron diseñados para ayudar a los pacientes con enfermedades terminales a afrontar los gastos generalmente altos en los que se incurre al final de la vida, incluidos los medicamentos con y sin receta, equipos médicos y suministros, copagos de hospitales y orientación para la familia.

Si bien los beneficios brindaban una ayuda a los pacientes con enfermedades terminales con cobertura de Medicare (posteriormente extendida a Medicaid/Medi-Cal y a la mayoría de los planes de seguro privado), presentaban una serie de requisitos que los proveedores debían cumplir a fin de ser certificados como hospicios por Medicare y calificar para el pago de Medicare. Estos requisitos incluyen la necesidad de proveer o administrar todos los servicios necesarios para controlar enfermedades terminales.

Leer más: ¿Quién paga el hospicio?

Otras características de los beneficios de hospicio de Medicare incluyen un límite en la proporción de días de cuidado que un hospicio puede ofrecer en un entorno de paciente hospitalizado, en lugar del hogar del paciente; un límite general sobre el pago por paciente; y el requisito de que los voluntarios dedicados y capacitados deben contribuir al menos con el 5 por ciento de los servicios del proveedor del hospicio.

Elegibilidad de pacientes para hospicio de Medicare 

Para obtener la cobertura de hospicio de Medicare, los pacientes deben:

  • Ser elegibles para Medicare Parte A
  • Acceder al cuidado de hospicio y aceptar que desean recibir "cuidado paliativo y no curativo"
  • Contar con certificación por parte del médico y del director médico del hospicio de un "pronóstico médico indicando que su expectativa de vida es de seis meses o menos, si la enfermedad sigue su curso normal".
  • Continuar teniendo un pronóstico de seis meses o menos, a pesar de que algunos pacientes en particular pueden recibir servicios de hospicio por más de seis meses, siempre y cuando sigan teniendo una expectativa de vida limitada durante ese período

Los pacientes de los cuidados de hospicio de VITAS que cumplan con los requisitos contarán con la  cobertura de Medicare para el cuidado de hospicio. Para el cuidado no relacionado con la enfermedad terminal del paciente, Medicare y Medicaid continuarán proporcionando sus beneficios normales. Puesto que cada compañía de seguro privado cuenta con sus propias políticas respecto de la cobertura de hospicio, VITAS puede comunicarse con la aseguradora del paciente para consultar acerca de la cobertura que proporciona. Sin embargo, VITAS se compromete a admitir y asistir a todos los pacientes que necesitan cuidados de hospicio y son derivados a nuestros servicios, independientemente de su cobertura de seguro o capacidad para pagar.

¿Cuánto cuesta el hospicio?

Los hospicios reciben una tarifa diaria por sus servicios en uno de los cuatro tipos de cuidado:

  1. Cuidado de rutina a domicilio
  2. Cuidado continuo (Cuidados Intensivos de Confort®)
  3. Cuidado de pacientes hospitalizados
  4. Cuidado temporal

Fuera de esta tarifa diaria, el hospicio es responsable de todos los medicamentos con receta, medicamentos sin receta, equipos médicos y suministros, análisis de laboratorio y otros exámenes relacionados con el confort y el control de la enfermedad terminal, según lo designe el equipo de hospicio.

Además, los pacientes reciben visitas regulares de enfermeros, auxiliares de asistencia médica, capellanes, trabajadores sociales, especialistas en rehabilitación y asesores, voluntarios y servicios médicos, cuando se los necesita. Los servicios organizados de apoyo para el doliente se ofrecen a los seres queridos sobrevivientes durante al menos un año luego del fallecimiento del paciente, sin costo para la familia del paciente.