Cómo ayudar a alguien cuya reacción al duelo se ha vuelto alarmante

Si cree que alguien necesita ayuda inmediata, llame al 911.

¿Qué puede hacer, qué puede decir y cómo puede intervenir si alguien cercano a usted está lidiando con el duelo de una manera muy preocupante?

Hablar e intervenir siempre debe ser una prioridad si un miembro de la familia o un amigo muestra signos de estar tan abrumado por un duelo severo que está en riesgo de sufrir un colapso psicológico o, peor aún, de lastimarse, dice Robin Fiorelli, director de duelo y servicios voluntarios de VITAS. 

Incluso si intervenir causa tensión temporal en su relación, "es importante confiar en su juicio, acercarse de manera proactiva y hacer algo para ayudar a alguien cercano a usted", dice Robin. 

Comience por aprovechar su relación, haciéndole saber a su familiar o amigo lo preocupado que está, lo dispuesto que está a ayudar y lo comprometido que está con su recuperación y el regreso a la seguridad y la sensación de normalidad.  

Cómo saber si el duelo de alguien es lo suficientemente preocupante como para intervenir

Tome medidas para intervenir si observa estos signos o comportamientos:

  • Indicaciones claras de riesgo de autolesión (por ejemplo, abuso de sustancias, incapacidad para cuidarse) 
  • Declaraciones como "No voy a estar aquí en dos semanas de todos modos", "No puedo manejar esto" o "No puedo pasar la semana"
  • Evidencia de que su familiar o amigo tiene los medios para infligirse autolesiones (por ejemplo, acceso a armas, medicamentos, etc.).
  • Cualquier antecedente personal o familiar de pensamientos suicidas

Qué decirle a alguien que está experimentando un duelo abrumador

Acérquese a su familiar o amigo con palabras de preocupación sincera. Comience la conversación diciendo: "Porque me preocupo mucho por ti ..." o "Te amo y estoy preocupado por ti, y creo que necesitas ayuda ..." o "Estoy preocupado por lo que estoy viendo en ti, y quiero que sepas que voy a ayudarte a superar esto".

Describa los comportamientos específicos que han exhibido, los pensamientos que han verbalizado o las palabras que han dicho para identificar exactamente qué está causando su preocupación y su intervención, como:

  • "Duermes todo el día hasta las 6 p.m. y estoy preocupado por ti".
  • "Has dicho varias veces la semana pasada que no puedes seguir viviendo sin (la persona que ha muerto) y eso me preocupa".
  • "Porque te amo, es difícil verte de esta manera y creo que necesitas ayuda".

Tan pronto como se comunique y ofrezca ayuda, prepárese para continuar con recursos tangibles o su propia presencia para ayudar a dar los siguientes pasos. Ejemplos de ayuda tangible: 

  • Proporcione una lista de terapeutas locales de duelo, consejeros o programas de hospicio y asegúrese de que siga con una llamada telefónica, una cita o una visita en persona 
  • Si el suicidio es una preocupación, proporcione una lista de números de líneas locales de prevención de suicidios 
  • Llame a VITAS al 800.723.3233 en cualquier momento, incluso fuera del horario comercial, fines de semana y días festivos, para obtener ayuda de profesionales de duelo.
  • Anime a su amigo/ser querido a que llame a su médico personal para obtener ayuda inmediata

"Lo más importante es hacer un seguimiento asegurándole a su amigo o familiar que no lo está abandonando y que está comprometido a hacer esto con él", dice Robin. "Puede infundir esperanza diciendo: 'Creo que vas a superar esto y llegar al otro lado. Puede que no te sientas así en este momento, pero lo harás. Y estoy aquí para ti".

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