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Visitas de mascotas en cuidado de hospicio

Cuando los animales hacen lo que las personas no pueden

¿Se acuerda de "Lassie"? Todas las semanas en el programa de televisión de la década de 1950, la valiente perra collie rescataba a su familia y amigos de caídas, incendios y otros peligros. El programa exhibía de manera dramática lo que los pacientes de hospicio experimentan todos los días, la devoción de nuestros amigos de cuatro patas.

VITAS Paw Pal Bailey visita a un paciente de VITAS

Muchas de nuestras oficinas de hospicio cuentan con voluntarios de visitas con mascota: animales adorables, y sus dueños, que son entrenados para proporcionar confort y una amistad muy especial a todo aquel que pueda beneficiarse de ello, desde un niño que intenta aprender a leer hasta víctimas de catástrofes y ancianos. Los voluntarios con mascotas para hospicio visitan a pacientes en hogares de ancianos, comunidades de vida asistida o sus casas. Las visitas de mascotas para hospicio ofrecen una distracción agradable de la enfermedad y ayudan a las personas a no sentirse tan solas. Dejan a sus pacientes, y a cualquier otra persona que tenga la suerte de estar cerca, con una sonrisa, más relajados e incluso más saludables.

El uso terapéutico de mascotas ha recibido más atención y gran aceptación ya que continúa brindando beneficios considerables para toda clase de necesidades. Incluso existe un acrónimo. La investigación sobre interacción entre humanos y animales (HAI, por sus siglas en inglés) que consiste en el estudio de la relación entre los cuidados con mascotas y la salud física y mental. 

Los beneficios de las visitas de mascotas incluyen:

  • Cuidados de confort
  • Traen recuerdos a la memoria
  • Promueven la actividad
  • Brindan amor incondicional

Los expertos en asistencia médica afirman que los pacientes de hospicio son considerablemente más activos y receptivos durante y después de las visitas de los animales. Pero los equipos de hospicio y las familias no necesitan estadísticas ni investigaciones para ver que las mascotas pueden producir cambios que ninguna cantidad de medicamentos ni intervención humana parecen lograr.

Hágase voluntario Paw Pal® 

VITAS Paw Pal Rogue

En VITAS, el programa de visitas de mascotas se llama Paw Pals. VITAS entrena a mascotas amigables y de buen comportamiento para que se conviertan en Paw Pals. Un voluntario Paw Pals registrado, siempre con un acompañante humano, sabe cómo visitar a los pacientes que se acercan al final de sus vidas y se desenvuelve cómodamente en centros médicos y residenciales, al igual que en hogares privados. 

Aunque la mayoría de los Paw Pals de VITAS son perros para hospicio, se puede considerar a otros voluntarios animales, según el caso. Se selecciona a todos los posibles voluntarios y a sus acompañantes humanos.

Si desea ser voluntario con su perro u otra mascota, comuníquese con un representante de su programa local para averiguar si Paw Pals de VITAS está disponible en su ubicación, si están aceptando nuevos voluntarios para entrenar o cómo coordinar una visita de una mascota Paw Pals.

TAMBIÉN VEA: Obtenga información sobre cómo convertirse en un voluntario de Paw Pals en un programa de hospicio de VITAS cercano.

Los voluntarios comparten sus historias

A los voluntarios de Paw Pals, y a sus dueños, les encanta contar historias de los momentos en los que han participado. Un dueño de Paw Pal recordó una visita a una unidad de cuidados de hospicio para pacientes hospitalizados de VITAS:

"Me detuve en la habitación de una paciente y le pregunté al marido si a su esposa le gustaría que Pogo, mi ovejero Shetland, la visitara", contó el voluntario. "Me dijo que nunca habían tenido animales y que no creía que ella estuviera interesada. Pero noté que sí tenía interés, así que le pregunté si solo podía poner al perro en su cama. Inmediatamente, la mujer rodeó a Pogo con sus brazos y lo abrazó durante 15 minutos o más. Ella murió al día siguiente. Luego, su esposo contó que era la primera vez en tres años que la había visto sonreír. Tiene ese recuerdo de ella sonriendo. Eso es lo que hace Paw Pals, trae esperanzas a la gente".

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