Pautas de elegibilidad para hospicio para pacientes con cáncer en estadio terminal

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Si bien el objetivo del paciente es el control a largo plazo de la malignidad, puede llegar un momento en que el cáncer ya no se puede controlar o en que la respuesta al tratamiento es menor a la que se esperaba. 

Hospice care for a cancer patient is designed for the treatment of a wide range of issues, including pain, weight loss and progression of other symptoms, such as dyspnea. Además, VITAS ofrece el apoyo espiritual y emocional que tantos pacientes oncológicos y sus seres queridos buscan, adaptado a lo que el paciente necesita.

When is your cancer patient ready for hospice care?

Abajo enumeramos una variedad de sistemas que se usan para evaluar el pronóstico en pacientes con enfermedades oncológicas. Ya que el pronóstico de cada paciente varía de una persona a otra, sugerimos usar estos factores como una guía general.

Puntaje ECOG

Usando la escala ECOG (Eastern Cooperative Oncology Group), una supervivencia media de tres meses corresponde aproximadamente a un puntaje ECOG de >3.

  • 0: Asymptomatic
  • 1: Symptomatic but completely ambulatory
  • 2: Symptomatic, <50% in bed during the day
  • 3: Symptomatic, >50% in bed but not bedbound
  • 4: Bedbound
  • 5: Death

Pregunte al paciente

El método más simple para evaluar la capacidad funcional es preguntar al paciente: ¿cómo pasa su tiempo? ¿Cuánto tiempo pasa sentado o acostado?

Si la respuesta es que pasa el >50 % de su tiempo sentado o acostado y ese tiempo es cada vez mayor, se puede estimar aproximadamente que el pronóstico es de tres meses o menos. Survival time tends to decrease further with increasing numbers of physical symptoms-especially dyspnea, if secondary to the cancer.

Escala Karnofsky

Using the Karnofsky Performance Status scale1, a median survival of three months roughly correlates with a Karnofsky score <40.

  • 100: Normal; no complaints; no evidence of disease
  • 90: Able to carry on normal activity; minor signs or symptoms of disease
  • 80: Normal activity with effort; some signs or symptoms of disease
  • 70: Cares for self; unable to carry on normal activity or do active work
  • 60: Requires occasional assistance, but is able to care for most personal needs
  • 50: Requires considerable assistance and frequent medical care
  • 40: Disabled; requires special care and assistance
  • 30: Severely disabled; hospital admission is indicated although death is not imminent
  • 20: Very sick; hospital admission necessary; active supportive treatment necessary
  • 10: Moribund; fatal processes progressing rapidly
  • 0: Dead

Sistemas de estadificación con números

Number staging systems usually employ the TNM (tumor, nodes, metastasis) system to divide solid tumor cancers into stages. La mayoría de los tipos de cáncer tienen 4 estadios, enumerados del 1 al 4. A menudo, los médicos escriben los estadios en números romanos, así que puede ver el estadio 4 escrito como estadio IV.

Le damos un breve resumen de lo que significan los estadios para la mayoría de los tipos de cáncer:

  1. En general significa que el cáncer es relativamente pequeño y está contenido dentro del órgano donde comenzó.
  2. En general significa que un cáncer no ha comenzado a extenderse al tejido circundante pero el tumor es más grande que en el estadio 1. A veces, el estadio 2 significa que las células cancerosas se han esparcido a los nódulos linfáticos cerca del tumor. Esto depende del tipo de cáncer en particular.
  3. En general significa que el cáncer es mayor. Puede haber comenzado a esparcirse a los tejidos alrededor.
  4. Significa que el cáncer se ha esparcido desde donde comenzó a otro órgano del cuerpo. También se lo llama cáncer secundario o metastásico.

Otros factores

Varios síndromes cancerosos comunes tiene tiempos de supervivencia medios cortos bien documentados2:

  • Hipercalcemia maligna: 8 semanas, excepto cuando se trata de un cáncer de seno o mieloma recién diagnosticado
  • Efusión pericárdica maligna: 8 semanas
  • Meningitis carcinomatosa: 8 a 12 semanas
  • Metástasis cerebrales múltiples: 1 a 2 meses sin radiación; 3 a 6 meses con radiación
  • Ascitis maligna, efusión pleural maligna u obstrucción intestinal maligna: <6 meses

Categorías de tratamiento contra el cáncer

Categories of end-stage cancer treatment can be considered as well. Las categorías listadas aquí son evaluaciones de progresiones del tumor y opciones probables con o sin tratamiento.

Oncologists traditionally rely on charts that rank malignancies on scales of treatability/probability of cure/prognosis, from curable to untreatable. Los tipos de malignidad más comunes se categorizan desde el punto de vista de pertinencia de los cuidados de hospicio. Los tratamientos y medicamentos cambian rápidamente. Esta tabla es solo una guía, ya que las enfermedades específicas pueden pasar de una categoría a otra.

Categoría 1:

  • Tratable; expectativa de cura alta a moderada. 
  • Carcinoma testicular
  • Coriocarcinoma y malignidad trofoblástica
  • Leucemia linfoblástica aguda infantil
  • Otras afecciones pediátricas
  • Leucemia promielocítica aguda
  • Enfermedad de Hodgkin

Categoría 2:

  • Tratable; alta probabilidad de remisión total, baja probabilidad de cura. 
  • Carcinoma ovárico
  • Leucemia mieloblástica aguda y leucemia linfoblástica aguda en adultos
  • Linfoma intermedio y de alto grado no Hodgkin
  • Carcinoma broncogénico microcítico (de células pequeñas)

Categoría 3:

  • Tratable; incurable cuando es metastásico; pronóstico favorable.
  • Carcinoma de próstata
  • Carcinoma de seno
  • Leucemia linfocítica crónica
  • Linfoma de grado bajo no Hodgkin
  • Mieloma múltiple y trastornos inmunoproliferativos
  • Síndrome mielodisplásico
  • Carcinoma de tiroides (excepto anaplástico)

Categoría 4:

  • Tratable en una minoría de pacientes con enfermedad metástasica; pronóstico menos favorable
  • Carcinoma en la vejiga
  • Tumores cerebrales primarios
  • Glioblastoma
  • Astrocitoma grado III
  • Malignidades ginecológicas que no sean del ovario
  • Carcinoma colorrectal 
  • Carcinoma broncogénico no microcítico
  • Carcinoma de células escamosas
  • Adenocarcinoma
  • Carcinoma de células grandes
  • Carcinoma broncoalveolar
  • Carcinomas en la cabeza y el cuello
  • Carcinoma esofágico
  • Carcinoma gástrico
  • Carcinoma pancreático
  • Sarcomas de tejido blando
  • Carcinoma de células renales

Categoría 5:

  • En general no responden a la terapia tradicional
  • Carcinoma de células renales
  • Melanoma maligno
  • Carcinoma hepatobiliar y de la vesícula biliar
  • Carcinoma suprarrenal
  • Linfoma de alto grado asociado a SIDA  

El objetivo de estas pautas de VITAS es servir como una herramienta práctica. No deben suplantar el criterio profesional de un médico. 

Fuentes:

  1. Oxford Textbook of Palliative Medicine, Oxford University Press. 1993; 109 
  2. Author: David E Weissman, MD 

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