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Qué necesito saber sobre planificación anticipada de cuidados

¿Qué es la planificación anticipada de cuidados?

La planificación anticipada de cuidados implica la toma de decisiones sobre el cuidado que desearía recibir si no pudiera hablar por sí mismo. El objetivo es que viva bien de un modo significativo para usted.

Esas son decisiones que usted toma. Sin importar lo que elija para su cuidado, sus decisiones deben basarse en sus valores, en sus creencias y en sus preferencias personales. Es importante que hable abiertamente de sus elecciones con sus seres queridos para que conozcan sus deseos.

Los documentos que se utilizan en la planificación anticipada de cuidados se denominan "directivas anticipadas". Hay dos categorías: las que ofrecen instrucciones respecto de la atención médica y las que designan a alguien, llamado "apoderado" o "sustituto", que está autorizado para tomar decisiones por usted cuando no pueda hacerlo usted mismo. Planificación anticipada de cuidados significa:

  • Comprender las posibles elecciones futuras sobre la salud
  • Pensar en esas opciones y reflexionar acerca de lo que es importante para usted
  • Hablar sobre sus decisiones con los seres queridos y con los proveedores de servicios de asistencia médica
  • Dejar las decisiones por escrito

Cómo completar directivas anticipadas

  • No necesita un abogado para preparar directivas anticipadas.
  • Asegúrese de que sus directivas anticipadas reflejen con precisión sus deseos.
  • Obtenga información sobre los tipos de tratamientos que mantienen con vida a los pacientes y que están disponibles y decida cuáles tratamientos desearía o no desearía recibir si no pudiese hablar por sí mismo.
  • Documente sus deseos dejando esa información por escrito con los formularios de directivas anticipadas específicos para cada estado.
  • Comparta sus deseos y valores personales con sus seres queridos.
  • Lea las instrucciones detenidamente para garantizar la inclusión de toda la información necesaria y la presentación de la prueba adecuada de sus documentos.
  • Guarde los documentos originales en un lugar seguro pero de fácil acceso y dígale a otras personas dónde los puso. Puede anotar en las fotocopias la ubicación de los originales.
  • Es importante darle una copia a sus proveedores de servicios de asistencia médica para que conozcan sus deseos y efectúen las derivaciones adecuadas para respetar sus elecciones.

Ejemplos de directivas anticipadas

  • Testamento de vida: una declaración escrita de sus deseos sobre la asistencia médica que deben respetarse si no puede comunicarse (por ejemplo, decisiones relacionadas con el soporte vital, la desactivación de marcapasos o desfibriladores, la nutrición, la diálisis).
  • Apoderado de la asistencia médica, a veces denominado "sustituto para la asistencia médica" o "poder notariado sobre la asistencia médica", que le permite designar a un miembro de la familia o a un amigo confiable para hablar por usted y tomar decisiones cuando usted no pueda hacerlo.

Cosas a tener en cuenta sobre las directivas anticipadas:

  • Si sufre un accidente o tiene una enfermedad que no le permite expresar sus deseos, ¿quién hablará por usted?
  • ¿Existen determinadas opciones de soporte que desearía o no desearía que se le apliquen en caso de sufrir una enfermedad terminal?
  • Completar directivas anticipadas le permite contarle a su familia, a sus amigos y a los proveedores de servicios de asistencia médica sus deseos y creencias personales sobre la continuidad o la suspensión de los tratamientos médicos al final de la vida.
  • Las conversaciones sobre sus deseos y creencias van a eximir a sus seres queridos y a los proveedores de servicios de asistencia médica de la necesidad de adivinar o de lidiar con opiniones conflictivas sobre sus deseos.
  • No guarde las directivas anticipadas en una caja de seguridad, ya que otras personas necesitan acceder a ellas. En su lugar, entregue copias a quienes son importantes para usted y que lo ayudarán a cumplir sus deseos.
  • Antes de que el testamento de vida pueda guiar la toma de decisiones sobre la asistencia médica, dos médicos deben certificar que usted no está capacitado para tomar decisiones sobre la asistencia médica y que tiene la afección médica especificada en la legislación sobre testamentos de vida de su estado. Pueden exigirse otros requisitos, según el estado donde viva.
  • Antes de que un poder notariado sobre asistencia médica entre en vigencia, su médico debe determinar que usted no puede tomar sus propias decisiones sobre la asistencia médica. Si recupera la capacidad de tomar decisiones, su representante o sustituto para la asistencia médica no puede continuar actuando en su nombre. Muchos estados tienen requisitos adicionales que aplican solo para las decisiones sobre los tratamientos médicos para mantener con vida a los pacientes.
  • Las directivas anticipadas no caducan. La directiva anticipada tiene vigencia hasta que usted la modifique. Si completa una directiva anticipada nueva, deja sin efecto la anterior.
  • Debería revisar sus directivas anticipadas de manera periódica para asegurarse de que todavía reflejan sus deseos.
  • Una directiva anticipada de un estado no siempre funciona en otro estado. Si planea pasar mucho tiempo en más de un estado, deberá completar las directivas anticipadas para cada estado donde permanecerá.
  • Puede encontrar las directivas anticipadas de su estado en caringinfo.org.

Cuándo llamar a VITAS

  • Si se siente estresado y necesita hablar con alguien para que le ayuden
  • Si necesita que le indiquen cómo completar los documentos de directivas anticipadas
  • Si necesita ayuda para buscar los formularios de su estado
  • Si no comprende la información que aparece en las directivas anticipadas de un familiar
  • Si tiene alguna pregunta sobre las opciones al final de la vida.

Si tiene alguna pregunta o inquietud, consulte su libreta de VITAS para ver a qué número puede llamar, de día o de noche.