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Cuidado paliativo para pacientes

Asociados de cuidados paliativos

Beneficios del cuidado paliativo

Cuando un paciente con cáncer recibe masoterapia u orientación, eso se considera cuidado paliativo: permite que el paciente se sienta mejor. La radiación, quimioterapia y cirugía entran dentro de la categoría de cuidado curativo: tienen la intención de eliminar la causa del cáncer. Muchas personas que reciben cuidado curativo también obtienen (o deberían hacerlo) los beneficios del cuidado paliativo para tratar el malestar, los síntomas y el estrés de una enfermedad grave y el cuidado curativo.

El tratamiento de cuidado paliativo surgió del movimiento para cuidados de hospicio. En la actualidad, el 80 por ciento de los hospitales con 300 camas o más cuenta con un especialista en cuidado paliativo o equipo paliativo que trabaja con los otros médicos del paciente para tratar los problemas físicos, psicológicos, sociales o espirituales producto de una enfermedad grave y su tratamiento. El cuidado paliativo se usa para tratar a pacientes con enfermedades graves y crónicas, tales como cáncer, insuficiencia cardiaca congestiva, EPOC, insuficiencia renal, SIDA, Alzheimer, Parkinson, ELA, etc. 

¿Qué es un equipo interdisciplinar de cuidado paliativo?

El cuidado paliativo está coordinado por un equipo encabezado por clínicos certificados por la junta en hospicio y medicina paliativa. Elaboran un plan de cuidado exclusivo basado en las metas del paciente y de su familia. Incluyen otros integrantes que son adecuados: trabajador social, capellán y especialistas tales como un nutricionista registrado, músicoterapeuta o un asesor. Al trabajar conjuntamente con el equipo médico del paciente, el equipo de cuidado paliativo puede atender a un paciente en cualquier momento durante el curso de la enfermedad, durante o después del tratamiento curativo.

Problemas que trata el cuidado paliativo:

  • Directivas anticipadas
  • Ansiedad
  • Confusión
  • Constipación
  • Depresión
  • Diarrea
  • Dificultades respiratorias
  • Preocupaciones, estrés y miedos de la familia
  • Fatiga
  • Asuntos financieros
  • Asuntos legales
  • Pérdida de apetito
  • Formularios médicos y del seguro
  • Náuseas
  • Dolor
  • Asuntos de fe
  • Problemas para dormir
  • Cómo transitar los cuidados al final de la vida
  • Debilidad
  • Pérdida de peso

¿El cuidado de hospicio es cuidado paliativo?

Sí, el cuidado de hospicio es cuidado paliativo; también se enfoca en el confort y apoyo en lugar de la cura. Los beneficios del cuidado paliativo están disponibles para cualquier persona que esté atravesando una enfermedad grave; el hospicio se define como cuidado de confort para pacientes con una expectativa de vida de seis meses o menos.

¿Cuánto dura el cuidado paliativo?

El cuidado paliativo puede comenzar con el diagnóstico y continuar a lo largo del cuidado curativo. El cuidado de hospicio comienza cuando las terapias curativas ya no controlan la enfermedad; el paciente y su médico resuelven que el tratamiento curativo ya no es eficaz y/o que los efectos secundarios superan los beneficios.

¿Quién paga por el cuidado paliativo?

La mayoría de los proveedores de seguros ofrecen cobertura de cuidados paliativos. Medicare y Medicaid (Medi-Cal en California) solo cubren el cuidado de hospicio durante los últimos seis meses de vida.

¿Dónde puedo obtener más información?

Pregunte a su médico de cabecera o especialista si usted se beneficiaría del cuidado paliativo. Una consulta de cuidado paliativo es gratuita y puede determinar su plan de cuidado personalizado.        

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