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Relevancia clínica del hospicio: Alzheimer terminal y otras formas de demencia

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La enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia progresiva son enfermedades que cambian la vida y eventualmente se tornan fatales, para las que no existe una terapia curativa. Pensar en la demencia como una enfermedad terminal con la que la gente muere con el correr de los años en vez de meses nos permite enfocarnos de manera explícita y agresiva en un plan de cuidados paliativos.1 El paciente debe presentar todas estas características:

  • Imposibilidad de deambular sin asistencia
  • Incapacidad de vestirse sin asistencia
  • Incapacidad de bañarse bien
  • Incontinencia intestinal y urinaria
  • Incapacidad de hablar o comunicarse con sentido (la capacidad para hablar está limitada a aproximadamente una docena o menos de palabras entendibles y diferentes)

Enfermedades intercurrentes relacionadas con la demencia avanzada:

  • Neumonía por aspiración
  • Pielonefritis o infección urinaria alta
  • Septicemia
  • Úlceras de decúbito, varias, estadio 3-4
  • Fiebre recurrente después de antibióticos

Estado nutricional deteriorado:

  • Dificultad para tragar o negarse a comer
  • Si está recibiendo soporte nutricional artificial (tubo NG o G, TPN), el paciente debe exhibir una pérdida continua de peso a pesar de la alimentación
  • Desnutrición proteico-calórica:
    • Pérdida de peso de más del 11 %, o
    • IMC <18, o
    • Albúmina <3.1

Afecciones comórbidas que afectan significativamente la salud y funcionalidad del paciente con demencia:

  • Cardiopatía congestiva o enfermedad cardiovascular
  • EPOC o enfermedad pulmonar restrictiva
  • Enfermedad cerebrovascular, incluso derrame cerebral
  • Diabetes mellitus
  • Insuficiencia renal
  • Malignidad

El objetivo de estas pautas de VITAS es servir como una herramienta práctica. No deben suplantar el criterio profesional de un médico.

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1Diagnosis, Management and Treatment of Dementia. American Medical Association, 1999.

2Reisberg B: Dementia: A Systematic Approach to Identifying Reversible Causes. Geriatría, 41:30, 1986.

Adaptado de Stuart B, Herbst L, Kinzbrunner BM, et al: Medical Guidelines for Determining Prognosis in Selected Non-Cancer Diseases. 2.ᵃ edición. Virginia: National Hospice Organization, 1996.

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