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Elegibilidad para hospicio para pacientes con demencia y Alzheimer en etapa terminal

¿Cuándo su paciente con demencia está listo para recibir cuidados de hospicio?

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Enfermedad de Alzheimery otras demencias progresivas son condiciones que alteran la vida y eventualmente fatales para las que no existe una terapia curativa. Los pacientes con demencia o Alzheimer son elegibles para los cuidados de hospicio cuando muestran todas las siguientes características:1

  • Imposibilidad de deambular sin asistencia
  • Incapacidad de vestirse sin asistencia
  • Incapacidad de bañarse bien
  • Incontinencia intestinal y urinaria
  • Incapacidad de hablar o comunicarse con sentido (la capacidad para hablar está limitada a aproximadamente una docena o menos de palabras entendibles y diferentes)

Pensar en la demencia como una enfermedad terminal con la que la gente muere con el correr de los años en vez de meses nos permite enfocarnos de manera explícita y agresiva en un plan de cuidados paliativos.

Las enfermedades intercurrentes relacionadas con la demencia avanzada incluyen:

  • Neumonía por aspiración
  • Pielonefritis o infección urinaria alta
  • Septicemia
  • Úlceras de decúbito, varias, estadio 3-4
  • Fiebre recurrente después de antibióticos

Estado nutricional deteriorado:

  • Dificultad para tragar o negarse a comer
  • Si está recibiendo soporte nutricional artificial (tubo NG o G, TPN), el paciente debe exhibir una pérdida continua de peso a pesar de la alimentación
  • Desnutrición proteico-calórica:
    • Pérdida de peso de más del 11 %, o
    • IMC <18, o
    • Albúmina <3.1

Afecciones comórbidas que afectan significativamente la salud y funcionalidad del paciente con demencia:

  • Cardiopatía congestiva o enfermedad cardiovascular
  • EPOC o enfermedad pulmonar restrictiva
  • Enfermedad cerebrovascular, incluso derrame cerebral
  • Diabetes mellitus
  • Insuficiencia renal
  • Malignidad

El objetivo de estas pautas de VITAS es servir como una herramienta práctica. No deben suplantar el criterio profesional de un médico.

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1Diagnosis, Management and Treatment of Dementia. American Medical Association, 1999.

2Reisberg B: Dementia: A Systematic Approach to Identifying Reversible Causes. Geriatría, 41:30, 1986.

Adaptado de Stuart B, Herbst L, Kinzbrunner BM, et al: Medical Guidelines for Determining Prognosis in Selected Non-Cancer Diseases. 2.ᵃ edición. Virginia: National Hospice Organization, 1996.

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