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Relevancia clínica del hospicio: oncología/cáncer

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Si bien el objetivo del paciente es el control a largo plazo de la malignidad, puede llegar un momento en que el cáncer ya no se puede controlar o en que la respuesta al tratamiento es menor a la que se esperaba.

El cuidado de hospicio para un paciente con cáncer está diseñado para el tratamiento de una amplia variedad de problemas, que incluyen dolor, pérdida de peso y progresión de otros síntomas, como la disnea. Además, VITAS ofrece el apoyo espiritual y emocional que tantos pacientes oncológicos y sus seres queridos buscan, adaptado a lo que el paciente necesita.

Cómo saber cuando un paciente oncológico está listo para el cuidado de hospicio

Abajo enumeramos una variedad de sistemas que se usan para evaluar el pronóstico en pacientes con enfermedades oncológicas. Ya que el pronóstico de cada paciente varía de una persona a otra, sugerimos usar estos factores como una guía general.

Puntaje ECOG

Usando la escala ECOG (Eastern Cooperative Oncology Group), una supervivencia media de tres meses corresponde aproximadamente a un puntaje ECOG de >3.

0 Asintomático
1 Sintomático pero completamente ambulatorio
2 Sintomático, <50 % en cama durante el día
3 Sintomático, >50 % en cama pero no postrado
4 Postrado
5 Muerte

Pregunte al paciente

El método más simple para evaluar la capacidad funcional es preguntar al paciente: ¿cómo pasa su tiempo? ¿Cuánto tiempo pasa sentado o acostado?

Si la respuesta es que pasa el >50 % de su tiempo sentado o acostado y ese tiempo es cada vez mayor, se puede estimar aproximadamente que el pronóstico es de tres meses o menos. El tiempo de supervivencia tiende a disminuir más con una mayor cantidad de síntomas físicos, especialmente si el paciente sufre disnea a causa del cáncer.

Escala Karnofsky

Usando la escala de valoración funcional de Karnofsky1, una supervivencia media de tres meses corresponde aproximadamente a un puntaje Karnofsky de <40.

100 Normal; sin quejas; sin evidencia de enfermedad
90 Capaz de realizar actividades normales; signos o síntomas menores de enfermedad
80 Actividad normal con esfuerzo; algunos signos o síntomas de enfermedad
70 Cuida de sí mismo; incapaz de realizar actividades normales o hacer tareas activas
60 Requiere asistencia ocasional pero puede encargarse de la mayoría de sus necesidades personales
50 Requiere asistencia considerable y atención médica frecuente
40 Incapacitado; requiere cuidados y asistencia especial
30 Gravemente incapacitado; se recomienda la hospitalización aunque la muerte no es inminente
20 Muy enfermo; hospitalización necesaria; tratamiento de soporte activo necesario
10 Moribundo; procesos fatales progresando rápidamente
0 Muerte

Sistemas de estadificación con números

Los sistemas de estadificación con números en general usan el sistema TNM (tumor, nódulos, metástasis) para dividir los cánceres con tumores sólidos en estadios. La mayoría de los tipos de cáncer tienen 4 estadios, enumerados del 1 al 4. A menudo, los médicos escriben los estadios en números romanos, así que puede ver el estadio 4 escrito como estadio IV.

Le damos un breve resumen de lo que significan los estadios para la mayoría de los tipos de cáncer:

  1. En general significa que el cáncer es relativamente pequeño y está contenido dentro del órgano donde comenzó.
  2. En general significa que un cáncer no ha comenzado a extenderse al tejido circundante pero el tumor es más grande que en el estadio 1. A veces, el estadio 2 significa que las células cancerosas se han esparcido a los nódulos linfáticos cerca del tumor. Esto depende del tipo de cáncer en particular.
  3. En general significa que el cáncer es mayor. Puede haber comenzado a esparcirse a los tejidos alrededor.
  4. Significa que el cáncer se ha esparcido desde donde comenzó a otro órgano del cuerpo. También se lo llama cáncer secundario o metastásico.

Otros factores

Varios síndromes cancerosos comunes tiene tiempos de supervivencia medios cortos bien documentados2:

  • Hipercalcemia maligna: 8 semanas, excepto cuando se trata de un cáncer de seno o mieloma recién diagnosticado
  • Efusión pericárdica maligna: 8 semanas
  • Meningitis carcinomatosa: 8 a 12 semanas
  • Metástasis cerebrales múltiples: 1 a 2 meses sin radiación; 3 a 6 meses con radiación
  • Ascitis maligna, efusión pleural maligna u obstrucción intestinal maligna: <6 meses

Categorías de tratamiento

También se pueden considerar las categorías de tratamiento. Las categorías listadas aquí son evaluaciones de progresiones del tumor y opciones probables con o sin tratamiento.

Los oncólogos tradicionalmente usan tablas que clasifican la malignidad en escalas de tratabilidad/probabilidad de cura/pronóstico, desde curable a intratable. Los tipos de malignidad más comunes se categorizan desde el punto de vista de pertinencia de los cuidados de hospicio. Los tratamientos y medicamentos cambian rápidamente. Esta tabla es solo una guía, ya que las enfermedades específicas pueden pasar de una categoría a otra.

Categoría 1:

Tratable; expectativa de cura alta a moderada. 

  • Carcinoma testicular
  • Coriocarcinoma y malignidad trofoblástica
  • Leucemia linfoblástica aguda infantil
  • Otras afecciones pediátricas
  • Leucemia promielocítica aguda
  • Enfermedad de Hodgkin

Categoría 2:

Tratable; alta probabilidad de remisión total, baja probabilidad de cura. 

  • Carcinoma ovárico
  • Leucemia mieloblástica aguda y leucemia linfoblástica aguda en adultos
  • Linfoma intermedio y de alto grado no Hodgkin
  • Carcinoma broncogénico microcítico (de células pequeñas)

Categoría 3:

Tratable; incurable cuando es metastásico; pronóstico favorable. 

  • Carcinoma de próstata
  • Carcinoma de seno
  • Leucemia linfocítica crónica
  • Linfoma de grado bajo no Hodgkin
  • Mieloma múltiple y trastornos inmunoproliferativos
  • Síndrome mielodisplásico
  • Carcinoma de tiroides (excepto anaplástico)

Categoría 4:

Tratable en una minoría de pacientes con enfermedad metástasica; pronóstico menos favorable

  • Carcinoma en la vejiga
  • Tumores cerebrales primarios
  • Glioblastoma
  • Astrocitoma grado III
  • Malignidades ginecológicas que no sean del ovario
  • Carcinoma colorrectal 
  • Carcinoma broncogénico no microcítico
  • Carcinoma de células escamosas
  • Adenocarcinoma
  • Carcinoma de células grandes
  • Carcinoma broncoalveolar
  • Carcinomas en la cabeza y el cuello
  • Carcinoma esofágico
  • Carcinoma gástrico
  • Carcinoma pancreático
  • Sarcomas de tejido blando
  • Carcinoma de células renales

Categoría 5:

En general no responden a la terapia tradicional

  • Carcinoma de células renales
  • Melanoma maligno
  • Carcinoma hepatobiliar y de la vesícula biliar
  • Carcinoma suprarrenal
  • Linfoma de alto grado asociado a SIDA

El objetivo de estas pautas de VITAS es servir como una herramienta práctica. No deben suplantar el criterio profesional de un médico.

1 Oxford Textbook of Palliative Medicine, Oxford University Press. 1993; 109

2 Autor: David E Weissman, MD

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