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El deterioro funcional podría ser un indicio de la pertinencia de los cuidados de hospicio

05/17/2016

Deterioro funcional

Un indicador clave

El deterioro funcional no se investiga a fondo en los consultorios médicos donde se atiende a mucha gente y donde la atención se centra en un rápido control del problema que se presenta. Pero es cada vez más importante ya que los beneficiarios de Medicare -que alcanzarán los 80 millones para el año 2030- ahora viven por más tiempo con varias enfermedades crónicas. En los momentos en que sufren algún deterioro clínico y funcional acuden a los hospitales y departamentos de emergencias.

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El deterioro funcional resulta ser un indicador clave de la progresión de la enfermedad y de la pertinencia de los servicios de hospicio y cuidados paliativos en pacientes ancianos con enfermedades crónicas y multimorbosidad.

En un artículo publicado en Annals of Family Medicine, "Functional Trajectories in the Year Before Hospice" (enero/febrero de 2015), se midió la necesidad de asistencia de pacientes ancianos en estas actividades: bañarse, vestirse, caminar, trasladarse, hacer compras, hacer las tareas del hogar, preparar comidas, tomar medicamentos, administrar las finanzas, caminar un cuarto de milla, subir escaleras y levantar/llevar diez libras.

Maximizar los beneficios

El departamento de emergencias es el primer lugar al que acuden en busca de ayuda los pacientes ancianos con enfermedades crónicas y multimorbosidad. Para hacer una evaluación rápida del estado funcional del paciente, se le puede preguntar si necesitó ayuda para hacer esas actividades seis meses atrás, tres meses atrás y si necesita ayuda actualmente. Con esta información, los médicos del departamento de emergencias pueden derivar a los pacientes para recibir cuidados de hospicio cuando corresponda. Los pacientes y sus familiares pueden maximizar los beneficios de los servicios de cuidados paliativos y contar con un equipo interdisciplinario que los ayude a controlar la enfermedad avanzada en casa. De esta manera, se puede controlar el uso excesivo de los servicios del departamento de emergencias.