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La transición al hospicio: cómo cambian los medicamentos

11/01/2017

cómo los médicos consultan con los pacientes

El transición de un paciente del cuidado curativo a los cuidados paliativos o de hospicio trae cambios en la filosofía del tratamiento. Uno de ellos involucra los medicamentos.

Un paciente con una enfermedad terminal es probable que haya tomado una enorme cantidad de medicamentos que prolongan la vida, quizás durante años. Forma parte de la progresión de la enfermedad. Con la transición al hospicio, estos medicamentos deben ser reevaluados junto con los objetivos de cuidados del paciente y la familia.

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Los medicamentos de hospicio tratan los síntomas, no la enfermedad

Los médicos de hospicio utilizan medicamentos de distinta manera, tratando los síntomas y no el proceso de la enfermedad. De esta manera, se sienten confortables con el uso de medicamentos de alivio, como la morfina, de manera más agresiva de lo que lo haría un médico de referido.

Al igual que el médico de referido ajusta los medicamentos a medida que avanza la condición del paciente, el médico de hospicio también ajusta los medicamentos, pero en la dirección opuesta. Cuando se acerca la muerte, el metabolismo del paciente cambia y, naturalmente, la necesidad de medicamentos se reduce.

Como director médico regional de VITAS Healthcare, James Wright, DO, afirma: "la diferencia se encuentra en el alcance y el objetivo: los medicamentos no pueden y no deben ser los mismos".

Asegurar a los pacientes sobre un cambio en los medicamentos

Los medicamentos reducidos pueden ser una causa de preocupación para un paciente de hospicio. La administración de medicamentos más leves o en menor cantidad requiere de más comunicación, especialmente de parte del médico de referido, quien se ha encargado de la enfermedad del paciente por un largo tiempo.

Los médicos de hospicio están disponibles para consultas con un médico de referido que quiera hacer un seguimiento de su paciente durante la transición al hospicio. Pero dado que el hospicio ocurre en el hogar, muchos médicos de referido traspasan el cuidado diario a un equipo de hospicio en lugar de realizar llamados en un día ajetreado.

A los pacientes que ven a un médico nuevo y aprenden sobre el cambio en los medicamentos les preocupa que su médico se esté "dando por vencido" con ellos o que ya no merecen el cuidado intensivo. Se les debe garantizar que esto no es verdad.

De hecho, la transición al hospicio significa alejarse de medicamentos costosos y clínicamente demandantes. Los resultados son más sencillos para el paciente, con menos carga sintomática, menos efectos secundarios, más confort y más dignidad.

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