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Los cuidados paliativos mejoran la calidad de vida y bienestar de los pacientes con insuficiencia cardíaca avanzada

11/13/2017

MTR - Insuficiencia cardíaca avanzada

Los pacientes con insuficiencia cardíaca avanzada (ICA) que reciben cuidados paliativos coordinados continuos de manera ambulatoria después del alta hospitalaria muestran una mejoría significativamente mayor en calidad de vida, bienestar espiritual y síntomas de depresión y ansiedad en comparación con los pacientes que solamente reciben la atención cardiológica convencional, según un informe de los resultados de un ensayo aleatorizado poco común publicado en el Journal of the American College of Cardiology.

"La progresión de la IC es una experiencia atemorizante e incómoda para los pacientes, con secuelas tanto físicas como psicológicas", escriben los autores. "La implementación de los principios de cuidados paliativos en esta población vulnerable mejoró las mediciones de estado calidad de vida física, psicológica (ansiedad/depresión) y espiritual, los dominios clave de la experiencia del paciente con una enfermedad grave".

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Intervención paliativa de 6 meses

Los investigadores analizaron los resultados de un ensayo en el que 150 pacientes con IC avanzada con alto riesgo de rehospitalización y mortalidad en seis meses (edad media de 71 años; mujeres 47 %; raza afroamericana 41 %) recibieron al azar el tratamiento habitual (TH), es decir, control de IC basado en evidencia, o tratamiento habitual más intervención de cuidados paliativos (TH + PAL). La inscripción de pacientes para la intervención de cuidados paliativos interdisciplinares, el ensayo de Cuidados Paliativos en Insuficiencia Cardíaca (PAL-IC), fue entre agosto de 2012 y junio de 2015. La fase de intervención del ensayo fue de seis meses, pero los pacientes siguieron recibiendo apoyo después con contacto cada tres meses hasta su fallecimiento o el fin del estudio.

La coordinación de la atención paliativa estuvo a cargo de un enfermero practicante certificado en cuidados paliativos junto con un médico especialista en hospicio y medicina paliativa. El equipo cardiológico de cada paciente colaboró en el entorno con el objetivo en común de combinar el control de síntomas de IC con cuidados paliativos.

IC y calidad de vida en general

La calidad de vida se evaluó usando dos mediciones, una para calidad de vida específica en relación con la IC y la otra para calidad de vida en general y específica en relación con los cuidados paliativos.

  • El resumen general del Cuestionario de Cardiomiopatía de Kansas City (KCCQ) se califica entre 0 y 100. Los puntajes más altos representan una mejor salud; un cambio de 5 puntos se considera clínicamente significativo.
  • La escala de Evaluación Funcional para el Tratamiento de Enfermedades Crónicas-Cuidados Paliativos (FACIT-Pal) es una autoevaluación de calidad de vida con un rango de 0 a 184. Los puntajes más altos indican una mejor calidad de vida; un cambio de 10 puntos se considera clínicamente significativo.

Se hicieron evaluaciones de depresión, ansiedad y bienestar espiritual usando la Escala de Ansiedad y Depresión Hospitalaria (HADS) y la escala FACIT-Bienestar Espiritual (FACIT-Sp).

  • La HADS tiene un rango de 0 a 42, con un rango de 0 a 21 para los subpuntajes de depresión y ansiedad. Los puntajes más altos indican síntomas más graves.
  • Los puntajes de la escala FACIT-Sp se califican entre 0 y 48. Los puntajes más altos indican mayor espiritualidad.

Beneficios observados después de 3 meses

Los pacientes en el grupo TH + PAL tuvieron una mejoría mayor en todos los puntajes finales a los seis meses que los del grupo que solo recibió TH, y el beneficio real de la intervención de cuidados paliativos se pudo observar después de tres meses. "Planteamos que este resultado podría estar relacionado con la implementación continua de los cuidados paliativos y las relaciones que se desarrollan entre los pacientes, sus familias y los equipos de atención", sugieren los autores.

Diferencias medias en los puntajes de evaluación a los seis meses, TH + PAL vs. solamente TH:

  • Diferencia de KCCQ (específico de IC), 9.49 puntos; 95 % de intervalo de confianza (IC), 0.94 a 18.05; P = 0.03
  • Diferencia de FACIT-Pal (específico de cuidados paliativos), 11.77 puntos; 95 % de IC, 0.84 a 22.71; P = 0.035
  • Diferencia de HADS-depresión, -1.94 puntos; 95 % de IC, 3.57 a -0.31; P = 0.02
  • Diferencia de HADS-ansiedad, -1.83 puntos; 95 % de IC, -3.64 a -0.02; P = 0.48
  • Diferencia de FACIT-Sp (espiritual), 3.98 puntos; 95 % de IC, 0.46 a 7.50; P = 0.027

Cuidados que van más allá del sistema de salud

"Los resultados respaldan los beneficios informados por los pacientes con un modelo de prestación de atención que se transforma y va cambiando, al igual que los síntomas, y se extiende más allá del sistema de salud para implementarse en la comunidad y el hogar", escriben los autores. "PAL-IC es el primer ensayo controlado aleatorizado de una intervención de cuidados paliativos longitudinal para demostrar el importante beneficio clínico de integrar una intervención interdisciplinaria de este tipo al control general de los pacientes con IC avanzada".

Los autores sugieren que es necesario hacer estudios más grandes entre varios centros para confirmar los resultados de su estudio, que está limitado a un ensayo en un solo centro. Además observan que los puntos fuertes del estudio incluyen "el cohorte de IC diverso y de alto riesgo que refleja la población más amplia que comúnmente ingresa al hospital".

Los resultados en cuanto a calidad de vida derivaron de lo indicado por los pacientes en vez de "criterios de valoración rígidos", que a menudo tienen menos importancia para los pacientes. "Muchos de estos pacientes buscan el alivio de su sufrimiento y ayuda para planificar el final de su vida", indican los autores. "PAL-IC ofrece evidencia empírica de que los cuidados paliativos mejoran la calidad de vida en relación con la salud en pacientes con IC terminal".

Fuente: "Palliative Care in Heart Failure: The PAL-HF Randomized, Controlled Clinical Trial", Journal of the American College of Cardiology; 18 de julio de 2017; 70(3):331-341. Rogers JG, Patel CB, Tulsky JA; Departamento de Medicina, Facultad de Medicina de Duke University, Durham, Carolina del Norte; Departamento de Oncología Psicosocial y Cuidados Paliativos, Dana-Farber Cancer Institute; y División de Medicina Paliativa, Departamento de Medicina, Brigham and Women's Hospital, ambos en Boston.