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La inscripción a hospicio está vinculada a la carga sintomática, pero la atención muchas veces se inicia demasiado tarde

11/14/2017

MTR - Carga sintomática y el hospicio

Los investigadores indican que a medida que los síntomas limitantes aumentan y el estado funcional de adultos mayores decae al acercarse al final de la vida, la probabilidad de que se los derive al hospicio aumenta. Pero como la estadía media en hospicio es de solo 12.5 días, muchos pacientes sufren síntomas angustiantes y discapacidades durante meses antes de empezar a recibir cuidados de hospicio, según un informe publicado en el Journal of the American Geriatrics Society.

Los servicios de hospicio parecen estar bien orientados a personas mayores que más cuidados necesitan al final de la vida, aunque la corta duración del hospicio sugiere que se necesitan más estrategias para afrontar mejor la gran carga de síntomas angustiantes y discapacidad al final de la vida", escriben los autores. "En un estudio anterior descubrimos que la cantidad de síntomas limitantes al final de la vida disminuyen significativamente tras el inicio de los cuidados de hospicio".

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Estudio de 15 años

Los investigadores analizaron datos sobre el último año de vida de fallecidos (n = 562) de un estudio longitudinal continuo de 754 adultos mayores residentes de comunidades (≥ 70 años de edad) que podían realizar actividades de la vida diarias (AVD) cuando se inscribieron entre 1998 y 1999. Se hizo un seguimiento mediante evaluaciones en el hogar cada 18 meses y entrevistas telefónicas mensuales con los participantes o sus representantes hasta 2014.

Durante las entrevistas de seguimiento, se evaluó a los participantes en cuanto a la presencia de cualquiera de los siguientes síntomas limitantes: fatiga; dolor musculoesquelético; disnea; dolor u opresión en el pecho; náuseas, vómitos o diarrea; depresión; ansiedad; debilidad en brazos o piernas; dificultad para dormir; mareos o falta de equilibrio; dificultad para recordar o pensar; inflamación en pies o tobillos; síntomas de resfrío o influenza; dificultad para ver o pérdida de la vista; y frecuencia urinaria, dolor al orinar o incontinencia urinaria.

También se evaluó a los participantes en cuanto a la presencia de cualquier discapacidad en el mes anterior para las siguientes AVD:

  • Las actividades básicas: bañarse, vestirse, caminar, trasladarse
  • Las actividades instrumentales: hacer compras, tareas del hogar, prepararse la comida, tomar medicamentos, administrar las finanzas
  • Las actividades de movilidad: caminar 1/4 millas, subir una escalera, levantar y llevar 10 libras, conducir un auto

General

  • 43.4% inscriptos en hospicio durante el último año de vida.
  • La duración media de la estadía en hospicio fue de 12.5 días (rango intercuartílico, 4 a 43 días), sin diferencias significativas en cuanto a la condición que los llevó a la muerte.
  • Resultados clave:

    • Durante un mes específico, la probabilidad de inscribirse en hospicio aumentó en un 66% en el entorno de cualquier síntoma limitante (razón de riesgos ajustada [RRa], 1.66; intervalo de confianza [IC] del 95 %, 1.30 a 2.12) y un 9 % para cada síntoma adicional (RRa, 1.09; IC del 95 %, 1.05 a 1.12).
    • Además, cada mes adicional con cualquier síntoma limitante aumentó la probabilidad de inscripción en hospicio en un 7 % (RRa, 1.07; IC del 95 %, 1.01 a 1.13).
    • La probabilidad de ingreso a hospicio aumentó en un 10 % (RRa, 1.10; IC del 95 %, 1.05 a 1.14) por cada discapacidad adicional durante un mes específico.

    "Nuestros resultados sugieren que las decisiones sobre admisión a hospicio al final de la vida se basan en, al menos en parte, la presencia y carga de síntomas limitantes y discapacidad", escriben los autores.

    "En términos absolutos, la probabilidad promedio de admisión a hospicio fue de un 15 % más alta en el último año de vida para los participantes que sufrieron algún síntoma limitante en un mes específico más que para aquellos que no".

    Sin embargo, los autores notan que tanto la prevalencia y cantidad media de síntomas limitantes comenzaron a aumentar a los seis meses antes de la muerte, mucho antes de que los pacientes fueran derivados a hospicio.

    La carga sintomática debería tenerse en cuenta para la derivación a hospicio

    "Dado que el hospicio está diseñado para aliviar el dolor y otros síntomas angustiantes, la derivación a hospicio debería basarse, al menos en parte, en la carga de estos síntomas, pero la corta duración del hospicio, junto con los datos preliminares de nuestro grupo, sugieren otra cosa".

    Según los autores, lo preocupante es que el resultado de las cortas estadías en hospicio sugiere que las derivaciones se hacen demasiado tarde. Sugieren que el hospicio quizás no se esté aprovechando entre adultos mayores porque muchos médicos "quizás no sopesen la carga de la discapacidad al tomar la decisión de derivar al paciente a hospicio, a pesar que la evidencia de que el estado funcional es uno de los indicadores más sólidos de mortalidad en personas mayores".

    "Nuestro enfoque en síntomas que conducen a una actividad restringida y discapacidad en actividades básicas, instrumentales y de movilidad mejora la relevancia clínica de nuestros resultados porque un manejo adecuado de estos síntomas y discapacidades podría mejorar sustancialmente la calidad de vida y a la vez reducir la carga del cuidador".

    Fuente: "Beyond Code Status: Palliative Care Begins in the Emergency Department", Annals of Emergency Medicine; abril de 2017; 69(4):437-443. Wang DH; Departamento de Medicina de Emergencia, Stanford University, Stanford, California; y División de Medicina Paliativa, University of California-San Francisco, San Francisco.