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La prevención de caídas en pacientes ancianos puede evitar lesiones y salvar vidas

08/23/2018
Prevención de caídas 2018

Sucede rápidamente y sin previo aviso. En un momento, su paciente anciano está de pie, apoyado en una silla, sentado en el borde de una cama o caminando lentamente... y al minuto siguiente, el paciente está en el suelo.

En promedio, un estadounidense mayor se cae cada 17 segundos, lo que hace que las caídas sean una de las principales causas de lesiones y la principal causa de muerte relacionada con lesiones entre personas a partir de los 65 años, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Las personas de todas las edades pueden perder el equilibrio o el andar debido a una serie de razones, sin embargo las caídas en los ancianos se deben a tres tipos de factores: ambientales, personales y de salud/medicamentos.

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Identificar factores de riesgo, luego tomar medidas

Este es un resumen de las causas de las caídas y cómo reducir su incidencia:

  • Factores ambientales: las caídas a menudo pueden estar relacionadas con una iluminación inadecuada, escaleras abarrotadas, pisos resbaladizos o irregulares, alfombras desparejas, sillas de ruedas en mal estado, calzado o lentes inadecuados, muebles demasiado altos o demasiado bajos y falta de agarres o soportes en los baños y al lado de la cama.
  • Factores personales: la edad, la falta de buen estado físico y los malos hábitos alimentarios contribuyen a las caídas. El alcohol, el tabaquismo y la falta de ejercicio pueden disminuir la fortaleza y el equilibrio de los huesos. La escasa cantidad de agua/líquido puede agotar la fuerza y la energía.
  • Factores de salud: las personas mayores son propensas a sufrir caídas si son débiles, tienen antecedentes de caídas, utilizan un dispositivo de asistencia (como un bastón o un andador), tienen algún tipo de cáncer que afecta los huesos, tienen problemas de visión o audición, están deprimidas, tienen demencia/enfermedad de Alzheimer, presentan limitaciones en la marcha, experimentan arritmias cardíacas o experimentan fluctuaciones en la presión arterial. 
  • Factores farmacológicos: algunos medicamentos están relacionados con el riesgo de caídas, incluidos los sedantes, los medicamentos contra la ansiedad, los antidepresivos y los antihipertensivos. Los anticoagulantes y la aspirina pueden provocar un exceso de sangrado o pérdida de sangre después de una caída.

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Evaluación y plan de acción para prevenir caídas

Como profesionales de asistencia médica, usted y sus colegas deben evaluar a los pacientes ancianos debido a su riesgo de caídas. Las personas de alto riesgo incluyen aquellas que tienen un historial de caídas o caídas de la cama, no pueden caminar/moverse de manera segura, no pueden trasladarse de una cama a una silla de ruedas con seguridad, y son inconsistentes a la hora de pedir ayuda a otros.

Si los pacientes tienen alto riesgo de caídas, un plan de cuidado de seguridad interdisciplinario debe:

  • Educar al paciente, a la familia y al cuidador sobre cómo moverse y cambiarse de lugar de manera segura
  • Evaluar y tener en cuenta el uso de medicamentos discontinuos que no son necesarios, apropiados o efectivos
  • Apoyar el uso y la instalación de dispositivos de asistencia y equipos de seguridad, incluidos bastones, andadores, pasamanos, agarraderas de bañera, rieles de la cama, prendas/almohadillas protectoras de cadera, barandas de la cama y una evaluación regular de "mirar de arriba a abajo" para asegurarse de que la persona use zapatos estables y lentes bien ajustados. Los retretes y los mingitorios portátiles deben colocarse cerca de la cama de la persona mayor.
  • Fomentar la actividad física y el ejercicio según lo tolere el paciente para aumentar la fuerza, el equilibrio y el conocimiento de la situación.
  • Controlar la actividad del paciente a través de horarios regulares, monitores electrónicos o para bebés, y evite el "síndrome ya regreso" por parte de los cuidadores
  • Retirar las alfombras de la zona y los revestimientos del piso sueltos/inseguros que pueden causar tropiezos o interferir con el caminar/andar
  • Proporcionar oxígeno (cuando sea necesario) para evitar mareos y confusión
  • Fomentar una dieta saludable que incluya muchos líquidos, no fumar y una ingesta limitada de alcohol

Las caídas pueden incrementarse muy rápidamente y convertirse en lesiones que limitan y alteran la vida. La prevención de las caídas es una estrategia mucho más saludable, especialmente para pacientes mayores tienen mayor riesgo.