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Making the Rounds

Calidad de vida: Haga las preguntas correctas. Y escuche.

01/16/2018

Pallimed

Por: Joseph W. Shega, MD

La calidad de vida es una medición básica de la experiencia del paciente que incorpora el bienestar físico, emocional y psicológico. Les pedimos a los seres queridos que califiquen la calidad de vida del paciente. Exigimos a los médicos que califiquen con un puntaje la calidad de vida de sus pacientes. Y, por supuesto, les preguntamos a los mismos pacientes sobre su calidad de vida.

Desde mi perspectiva como científico y académico, la calidad de vida es difícil de precisar. Se le puede asignar un número, o no. No hay datos para calcular. Mi idea de calidad de vida quizás no sea la suya; la suya quizás no sea igual a la del Sr. Gonzalez, que tiene cáncer de hígado estadio 4. La calidad es relativa, y cambiante.

Pero es una de las mejores cosas del hospicio, según mi entender. Tenemos la oportunidad de aprender sobre las variadas definiciones de "calidad" que tienen los pacientes y cómo la percepción de calidad cambia con el tiempo.

Dr. Joseph Shega | VITAS Healthcare

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El paciente siempre tiene razón

Los clínicos de hospicio han aprendido a escuchar a sus pacientes, a leer el lenguaje corporal, a concentrarse en el paciente cuando toda la familia habla a la vez. Pero todavía hay mucho que se nos puede pasar por alto.

En un estudio con pacientes cardiovasculares realizado en el 1997 se comparó lo que los pacientes pensaban sobre una buena calidad de vida y lo que sus médicos y familias consideraban importante. Los estándares de calidad de vida de los pacientes resultaron ser muy diferentes a los de sus familias o médicos. A pesar de nuestras charlas bien intencionadas y las observaciones fundadas de otros, ninguno ha estado en el lugar del paciente.

El cirujano y escritor Atul Gawande recomienda hacer cinco preguntas a los pacientes que están cerca del final de su vida. Estas preguntas pueden ayudar a los pacientes, familias y equipos de atención a priorizar lo más importante para el paciente en este momento. Y deberíamos seguir haciendo estas preguntas periódicamente porque, como todos sabemos, los planes cambian.

Cinco preguntas

  1. ¿Qué sabe sobre su afección o estado de salud actual?
  2. ¿Cuáles son sus objetivos y prioridades?
  3. ¿Cuáles son sus miedos?
  4. ¿Cuáles serían los resultados inaceptables? ¿Qué está dispuesto a sacrificar y qué no?
  5. ¿Cómo sería un buen día?

El objetivo del hospicio es que la vida sea lo mejor posible por el mayor tiempo posible. A eso le llamamos -en términos generales- calidad de vida. Pero sabemos que tenemos que hacer las preguntas correctas y escuchar detenidamente para trabajar en pos de lo que quiere el paciente.

Joseph W. Shega, MD, es vicepresidente sénior y director médico nacional de VITAS Healthcare.