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Making the Rounds

Identifique la carga sintomática, controle los síntomas, mejore la experiencia del paciente y ahorre dinero

06/01/2018

Por: James Wright, DO, director médico regional, VITAS® Healthcare

En la introducción del estudio "The Relationship Between Physical and Psychological Symptoms and Health Care Utilization in Hospitalized Patients with Advanced Cancer" se indica que más de la mitad de los pacientes con cáncer son hospitalizados al menos una vez durante el último mes de vida. Cerca del 10% es rehospitalizado una o más veces durante este período.

Dr. Wright

Los pacientes con cáncer avanzado pueden tener hospitalizaciones frecuentes y prolongadas al final de la vida. Cuando nuestros pacientes caen en estos ciclos de hospitalizaciones y rehospitalizaciones les estamos fallando como médicos. Y en especial cuando la atención que prestamos no aborda el proceso que está causando estas recaídas.

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Costoso para todos

Las hospitalizaciones en la etapa terminal de una enfermedad son estresantes para los pacientes y un gasto considerable de recursos de atención médica. En este estudio, el factor asociado a una mayor utilización de recursos de atención médica fue las altas tasas de síntomas no controlados, tanto físicos como psicológicos.

El estudio además descubrió una relación entre síntomas no controlados, hospitalización prolongada y un mayor riesgo de rehospitalizaciones adicionales no previstas.

Este resultado no solo se da en pacientes con cáncer avanzado. El estudio también indica que el malestar psicológico en enfermedades cardiovasculares y pulmonares también está relacionado con una mayor utilización de servicios de atención médica.

Controlar los síntomas es clave para controlar la enfermedad

Se hace cada vez más evidente que identificar la carga sintomática física y psicológica y controlar los síntomas de manera eficaz en enfermedades crónicas es fundamental para reducir los resultados y costos indeseables. El término "control de la enfermedad" tiene que empezar a incluir una mayor conciencia de la carga sintomática.

Es fundamental que el equipo oncológico monitoree y trate eficazmente los síntomas físicos y psicológicos al inicio del plan de tratamiento y establezca equipos de apoyo paliativo y de hospicio continuo para ayudar a que el paciente pueda mantenerse en el lugar de atención de su preferencia.

Los cuidados de hospicio y paliativos se enfocan en todo tipo de síntomas. Estos servicios pueden ser una solución mutuamente provechosa para muchos de estos pacientes con enfermedades crónicas que van desmejorando, sus síntomas abrumadores y su sobreutilización de servicios de atención médica.

Los siguientes síntomas, y su frecuencia, fueron indicados personalmente por pacientes con cáncer avanzado:

Gráfico del Dr. Wright