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Cómo sugerir el hospicio a pacientes gravemente enfermos

06/01/2018

Tener la conversación

Los estudios han demostrado que la gran mayoría de los pacientes quiere saber la verdad sobre su enfermedad.¹ De lo contrario se sienten solos y abandonados. Aun en el entorno ocupado actual, los profesionales de atención médica tienen el desafío de disponer tiempo para hablar con los pacientes y sus familias y brindarles actualizaciones regulares.²

Hablar sobre las opciones cerca del final de la vida mientras el paciente todavía disfruta una buena calidad de vida es un regalo invaluable del profesional al paciente y la familia. Armado con opciones y un entendimiento de lo que ofrece el hospicio, un paciente informado siente que tiene el control.

Derive su paciente gravemente enfermo a hospicio: En línea | Aplicación móvil | 1.800.938.4827

Y al igual que el historial, o hacer un examen físico, entablar una conversación sobre el final de la vida es una habilidad que se puede aprender. Si se hacen bien, estas conversaciones refuerzan la relación entre el médico y el paciente y aumentan las probabilidades de que los pacientes elijan opciones de tratamiento adecuadas, como el hospicio.

Leer más: Pautas para la planificación anticipada de cuidados

Barreras al hablar sobre la muerte

  • Preocupación por cómo reaccionará el paciente: a pesar de su preferencia de que le digan la verdad, la reacción inicial de un paciente puede ser un arrebato emocional o físico ante la perspectiva de tener opciones limitadas, pérdida de control, deterioro de su estilo de vida, el cambio en la imagen que tiene de sí mismo, y el mismo hecho de perder la vida.² Si bien un arrebato puede hacer que el profesional de atención médica se sienta incómodo, una buena preparación y consideración del punto de vista del paciente pueden ayudar a aplacar estas reacciones.
  • Preocupación por la propia reacción del profesional de atención médica: el médico podría preocuparse por responder apropiadamente ante el enojo, el pánico o la tristeza del paciente.
  • Preocupación de que el profesional de atención médica no "puede hacer lo suficiente": los profesionales de atención médica de hecho pueden reforzar la relación médico-paciente al reconocer de manera compasiva y honesta cómo se sienten por la desmejora del paciente a pesar de todos sus esfuerzos. Hablar sobre las opciones al final de la vida es el siguiente paso lógico en la atención del paciente.
  • Ansiedad por tener que guiar este tipo de conversaciones: esta barrera es la más fácil de superar. Tómese el tiempo para aprender cómo tener conversaciones sobre el final de la vida con consideración y compasión. Esta habilidad no solo ayuda a los pacientes a tomar decisiones fundadas, también ayuda a aliviar la incomodidad del profesional de atención médica.

EPICER tiene seis componentes prácticos:

Los expertos en EOL recomiendan tomar estas medidas ahora para procurar que se conozcan y cumplan sus deseos si le diagnostican una enfermedad terminal o se acerca al final de su vida y no está en condiciones de tomar decisiones:

  • E=Entorno: elija un entorno privado donde pueda sentarse cara a cara con el paciente y un familiar o persona de confianza. Si el paciente no habla inglés, busque un intérprete profesional en vez de un familiar.  
  • P = Percepción - Pregunte al paciente cuánto sabe, percibe o sospecha antes de empezar la conversación.
  • I = Invitación - Invite sutilmente al paciente a darle pistas sobre su predisposición a recibir más información. Pregúntele si quisiera hablar de los resultados de los análisis, los tratamientos, etc. Si el paciente no responde favorablemente, sugiérale hablar de nuevo más tarde ese día o al siguiente. Después cumpla.
  • C = Conocimiento - Comparta información de manera directa y simple. Después de iniciar la conversación, deje de hablar. Escuche las respuestas del paciente y preste atención a sus emociones.
  • E = Empatía - Identifique la reacción emocional del paciente de manera que sugiera que entiende y aprecia su respuesta, y que le preocupa su futuro.
  • R = Resumen - Resuma la noticia y recomiende los cuidados de hospicio.

El papel del hospicio

El hospicio tiene un papel clave en la satisfacción al final de la vida. Lo mejor es que los cuidados de hospicio se presten durante meses, en lugar de semanas o días. Cuando los efectos secundarios y la intensidad del tratamiento comienzan a superar los beneficios, servicios de hospicio pueden ayudar a controlar el dolor, manejar los síntomas, facilitar el confort y abordar las necesidades espirituales del paciente y la familia.

Cuando se les da tiempo, los pacientes de hospicio pueden visitar a sus seres queridos, disfrutar al aire libre, vivir hitos familiares y poner todos sus asuntos en orden.

Incluso antes de considerar el hospicio, los médicos de VITAS están disponibles para consultas. Tenemos tiempo de escuchar las preocupaciones del paciente y la familia, describir el progreso de la enfermedad avanzada, explicar las opciones de cuidados y armar un plan de atención realista. Le informamos los resultados, y VITAS mantiene comunicación con el paciente y la familia.

Mejore su habilidad de comunicación y aumente su confianza

Siga nuestro sistema EPICER y mejore su habilidad para hablar sobre terminar los tratamientos curativos y comenzar con el hospicio.¹

Esto le ayudará a evaluar:

  • Qué tanto entiende el paciente sobre su enfermedad
  • Qué tan listo está el paciente para hablar sobre el final de la vida
  • Cómo adecuarse a la respuesta del paciente
  • El valor del silencio y la observación
  • Cómo interpretar la reacción del paciente, ya sea apropiada o inapropiada
  • Cómo compartir información con empatía
  • El papel de los cuidados de hospicio para preservar la esperanza, confort y dignidad

¹Buckman, Robert & Yvonne Kason. How to Break Bad News: A Guide for Health Care Professionals. Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 1992. Imprimir.

²Kinzbrunner, Barry M., et. al. End-of-Life-Care: A Practical Guide. New York: McGraw Hill Companies, Inc., 2011. Imprimir.

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