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Preguntas frecuentes generales sobre hospicio para profesionales de la atención médica

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Comprender los servicios de hospicio

  1. ¿Qué es hospicio?
  2. ¿Quiénes integran el equipo de hospicio?
  3. ¿A dónde van los pacientes para recibir servicios de hospicio?
  4. ¿Cuáles son los "tipos de cuidados" del hospicio?

Determinar el pronóstico

  1. ¿Cuál es el momento adecuado para el hospicio?
  2. ¿Cómo puede saber un médico si un paciente fallecerá en los próximos seis meses?
  3. ¿Hay algún signo de que un paciente puede estar listo para los servicios de hospicio?

Servicios de hospicio

  1. ¿Con qué frecuencia el enfermero o médico de hospicio visitan al paciente?
  2. ¿Qué son los "cuidados de confort"?
  3. ¿El hospicio atiende al paciente las 24 horas?
  4. ¿Cuál es el papel del hospicio en el momento del fallecimiento?
  5. ¿El hospicio se encarga del duelo y otras emociones?

Consideraciones especiales

  1. ¿Qué sucede si el paciente tiene necesidades especiales?
  2. ¿En qué difiere el hospicio de los servicios de asistencia médica a domicilio?
  3. ¿Por qué un residente de un hogar de ancianos necesitaría servicios de hospicio?
  4. ¿Por qué alguien pondría a un niño bajo cuidados de hospicio?

Comprender cómo se reembolsa el cuidado en hospicio

  1. ¿Quién se encarga de pagar el hospicio? ¿Los seguros lo cubren? ¿Medicare? ¿Medicaid?
  2. ¿Y los pacientes que no tienen seguro?
  3. Si Medicare cubre los servicios de hospicio, ¿esto invalida otras coberturas de Medicare?
  4. ¿Cómo el hospicio trabaja con una HMO?
  5. ¿Hay que pagar algún cargo por una consulta?

Tratamiento de afecciones médicas específicas en hospicio

  1. Pacientes cardíacos
  2. Pacientes con Alzheimer y demencia
  3. ¿Por qué un paciente con Alzheimer recibiría cuidados de hospicio?
  4. Pacientes con ELA
  5. Pacientes con cáncer
  6. ¿Un paciente puede recibir quimioterapia y servicios de hospicio al mismo tiempo?
  7. Pacientes con EPOC
  8. Pacientes con Parkinson

Acerca de VITAS Healthcare

  1. ¿Quién es VITAS Healthcare?
  2. ¿Dónde se encuentra VITAS?
  3. ¿VITAS es una compañía sin fines de lucro?
  4. ¿Cómo comienzan los servicios de VITAS?
  5. ¿Qué es Asociados de Cuidados Paliativos?

Comprender los servicios de hospicio

¿Qué es hospicio?

El hospicio es paliativo y no curativo. Se atiende a pacientes con enfermedades terminales para enforcarse en aliviar el dolor, controlar los síntomas y manejar las cuestiones emocionales y espirituales al final de la vida. El hospicio no intenta curar las enfermedades. 

Preguntas frecuentes 4

¿Quiénes integran el equipo de hospicio?

Los pacientes de hospicio reciben servicios de un equipo interdisciplinario integrado por un médico, enfermero registrado, auxiliar de hospicio, trabajador social, capellán, gerente de servicios de apoyo ante el duelo, voluntario y otros profesionales de la atención médica.

¿A dónde van los pacientes para recibir servicios de hospicio?

Los servicios de hospicio generalmente se prestan en el hogar del paciente, que puede ser una residencia privada, comunidad de vida asistida u hogar de ancianos. Los pacientes también pueden recibir servicios de hospicio durante una hospitalización o en una unidad de hospicio para pacientes hospitalizados.

¿Cuáles son los "tipos de cuidados" del hospicio?

Medicare exige que todos los proveedores de hospicio ofrezcan cuatro tipos de cuidados para encargarse de las distintas necesidades de los pacientes y familias:

  1. Cuidado de hospicio de rutina en el hogar
  2. Turnos de control de síntomas agudos en el hogar cuando sea médicamente necesario. VITAS los denomina Cuidados intensivos de confort®; también se llama "cuidado continuo".
  3. Hospitalización del paciente con atención las veinticuatro horas cuando los síntomas no se pueden controlar en casa.
  4. Hospitalización del paciente para que reciba cuidados temporales cuando el cuidador de la familia se ausenta por 1-5 días.

Determinar el pronóstico

¿Cuál es el momento adecuado para el hospicio?

Los médicos, pacientes y familias deben considerar los servicios de hospicio cuando los tratamientos médicos ya no pueden curar su enfermedad y/o la carga sintomática supera los beneficios del tratamiento. Los servicios de hospicio pueden comenzar cuando un médico decide que la expectativa de vida del paciente es de seis meses o menos. Los servicios de hospicio son más eficaces si se implementan durante meses en vez de días u horas. Las familias que creen que sus seres queridos fueron derivados a hospicio demasiado tarde indican un descontento general. Tienden a indicar más necesidades no cubiertas, mayores problemas y menor satisfacción con la calidad de atención en general.

¿Cómo puede saber un médico si un paciente fallecerá en los próximos seis meses?

El pronóstico es el mejor cálculo del médico en cuanto al tiempo de progresión de la enfermedad antes de que el paciente fallezca.

¿Hay algún signo de que un paciente puede estar listo para los servicios de hospicio?

Cuando la carga del tratamiento supera los beneficios y/o el paciente ha sido hospitalizado varias veces en los últimos meses, es posible que esté listo para el hospicio. Otros indicios incluyen:

  • Varias visitas al departamento de emergencias
  • Dolor crónico
  • Desmejoramiento de la función cognitiva o mayor confusión
  • Infecciones frecuentes
  • Deterioro repentino o progresivo en el funcionamiento físico y alimentación
  • Pérdida de peso/dificultad para tragar
  • Insuficiencia respiratoria/dependencia a oxígeno

Servicios de hospicio

¿Con qué frecuencia el enfermero o médico de hospicio visitan al paciente?

El enfermero de hospicio crea un plan de atención teniendo en cuenta las sugerencias del paciente y la familia, diseñado para cubrir las necesidades del paciente. En este plan se determina la frecuencia de las visitas del médico, enfermero y otros integrantes del equipo de hospicio. Los pacientes de VITAS ven a sus enfermeros o médicos un promedio de 5.9 veces por semana.

¿Qué son los "cuidados de confort"?

Los cuidados de confort se centran en el bienestar físico, psicológico, social y espiritual del paciente y en el apoyo a la familia.  La atención ya no se centra en la "cura" debido a que el paciente ya no responde a dichos tratamientos y la intención es que el paciente esté lo más cómodo posible.  El equipo de hospicio trabaja en conjunto para garantizar que los cuidados brindados reflejen los deseos y objetivos del paciente. 

¿El hospicio atiende al paciente las 24 horas?

Salvo en los casos de cuidado de hospicio para pacientes hospitalizados y cuidado continuo, no. El hospicio no reemplaza al cuidador primario del paciente. El hospicio complementa los cuidados y comparte la responsabilidad de cuidar al paciente mediante visitas programadas e información para los seres queridos.  Aunque el hospicio sí está disponible las veinticuatro horas para responder preguntas o inquietudes que surjan fuera del horario de atención.

Preguntas frecuentes 2

¿Cuál es el papel del hospicio en el momento del fallecimiento?

Ningún paciente debería morir solo. Lo ideal es que un integrante del equipo de hospicio esté acompañando al paciente cuando fallezca, pueda explicar las etapas de la muerte, haga las llamadas telefónicas necesarias, prepare el cuerpo y apoye a la familia durante las primeras horas. Si no hay ningún integrante del equipo presente al fallecer el paciente, alguien acudirá tan pronto como se notifique al hospicio.

¿El hospicio se encarga del duelo y otras emociones?

Los especialistas en duelo, uno de los integrantes del equipo interdisciplinario de hospicio, se encargan de todos los aspectos de la aflicción, incluso el duelo anticipado y el proceso de duelo después del fallecimiento. Según los beneficios de hospicio de Medicare, los hospicios ofrecen servicios de apoyo ante el duelo a la familia por hasta 13 meses después del fallecimiento. Los servicios de apoyo ante el duelo están disponibles para los pacientes, familiares u otras personas que atiendan a la persona en casa.

Consideraciones especiales

¿Qué sucede si el paciente tiene necesidades especiales?

El plan de cuidados de hospicio se desarrolla según las necesidades del paciente. Si se necesitan equipos especiales (por ejemplo, silla de ruedas, elevador, barra trapecio, etc.) o terapias especiales (por ejemplo, terapia respiratoria, fisioterapia, etc.), el proveedor de hospicio los ofrece como parte de sus servicios. Las necesidades especiales a tener en cuenta también incluyen ciertas prácticas religiosas o personas, la aceptación de una tradición familiar o cultural, hablar otro idioma que no sea inglés o alguna otra circunstancia particular. Los proveedores de hospicio atienden las necesidades únicas de cada paciente mediante un plan de cuidados personalizado.

¿En qué difiere el hospicio de los servicios de asistencia médica a domicilio?

El hospicio ofrece servicios que la atención médica a domicilio no incluye, como medicamentos con receta, equipos médicos y visitas de un equipo interdisciplinario de atención de salud. En general, el objetivo de la atención médica a domicilio es ayudar al paciente a volverse más independiente; la frecuencia de las visitas disminuye a medida que la condición del paciente mejora. El objetivo del hospicio es mantener al paciente confortable a medida que los síntomas empeoran. Los servicios de hospicio cambian para adaptarse a las necesidades del paciente.

¿Por qué un residente de un hogar de ancianos necesitaría servicios de hospicio?

Los hogares de ancianos se enfocan en el cuidado diario de rutina y rehabilitación. Los residentes de hogares de ancianos que reciben servicios de hospicio acceden a un apoyo personalizado determinado por su plan de cuidados. Lo principal es atender las necesidades físicas, emocionales y espirituales al final de la vida del residente, la familia e incluso del personal del hogar de ancianos. 

¿Por qué alguien pondría a un niño bajo cuidados de hospicio?

El hospicio es para cualquier persona con una enfermedad terminal. Desde bebés hasta adultos y ancianos, el hospicio ofrece calidad de vida cerca del final de la vida y apoyo para aquellos que cuidan al paciente. 

Comprender cómo se reembolsa el cuidado en hospicio

¿Quién se encarga de pagar el hospicio? ¿Los seguros lo cubren? ¿Medicare? ¿Medicaid?

La Parte A de Medicare cubre el 100% de los servicios de hospicio. Una vez que elige los cuidados de hospicio, su beneficio de hospicio debería cubrir todo lo que el paciente necesita. Todos los servicios cubiertos por Medicare mientras se reciben cuidados de hospicio son cubiertos por Medicare original, incluso si el paciente antes tenía un plan Medicare Advantage (como una HMO o PPO) u otro plan de salud de Medicare.

La tarifa diaria estándar de Medicare incluye el pago de servicios relacionados con la enfermedad principal, como:

  • Control de la enfermedad principal
  • Visitas del equipo interdisciplinario
  • Servicio Telecare® (fuera del hotario de atención)
  • Cuidados provistos en el entorno más adecuado
  • Medicamentos, equipos y suministros médicos relacionados con la enfermedad principal

En general, la mayoría de hospicios también trabaja con Medicaid, el Departamento de Asuntos de los Veteranos y aseguradoras privadas.

¿Quién cubre el hospicio en el caso de pacientes que no tienen seguro?

El personal de admisiones a hospicio trabaja con los pacientes no asegurados para determinar la responsabilidad financiera, pagos personales y elegibilidad para otros beneficios que podrían ayudar a cubrir los servicios.

Si Medicare cubre los servicios de hospicio, ¿esto invalida otras coberturas de Medicare?

No. Si un paciente de hospicio necesita ser hospitalizado por cualquier motivo no relacionado con la enfermedad terminal, esos servicios son cubiertos por Medicare tradicional. El seguro médico del paciente sigue cubriendo los cuidados no relacionados con el diagnóstico terminal. Por ejemplo, si un paciente de hospicio con cáncer sufre un accidente y se fractura una pierna, los cargos por la atención de emergencia y médicos se pagarían con su seguro médico regular. El hospicio seguiría cubriendo los cuidados de confort del paciente con cáncer. El paciente no necesita y no debería revocar sus beneficios de hospicio para poder recibir atención de emergencia por su pierna fracturada.

El Beneficios de Hospicio de Medicare se pueden discontinuar si el paciente solicita un tratamiento para la enfermedad terminal que es diferente al que ofrece el hospicio. Los beneficios de hospicio de Medicare también se pueden reiniciar en cualquier momento.

¿Cómo el hospicio trabaja con una HMO?

El hospicio se encarga de los cuidados relacionados con el diagnóstico principal; la HMO se encarga de la atención médica no relacionada.

¿Hay que pagar algún cargo por una consulta?

Los hospicios no cobran ningún cargo por consultas de elegibilidad.

Tratamiento de afecciones médicas específicas en hospicio

Cada una de las enfermedades listadas abajo tiene síntomas únicos, pero los cuidados de hospicio son pertinentes para todas cuando el paciente tiene un pronóstico de seis meses o menos de vida. Si bien cada caso es único, algunos síntomas a tener en cuenta son:

Pacientes cardíacos

  • El paciente padece una insuficiencia cardíaca congestiva o una enfermedad coronaria avanzada con episodios frecuentes de angina
  • El paciente tiene una anomalía cardíaca por una enfermedad y sufre síntomas notables de fatiga, insuficiencia respiratoria o deterioro funcional
  • El paciente ha recibido el tratamiento óptimo para su afección y no es candidato para otra intervención médica o quirúrgica
  • El paciente ha recibido el tratamiento óptimo para su afección y ha decidido no recibir un tratamiento especializado avanzado

Pacientes con Alzheimer y demencia

  • El paciente puede decir unas pocas palabras
  • El paciente no puede caminar más o levantarse de la cama
  • El paciente muestra signos de ansiedad severa
  • El paciente ha sufrido varios años de deterioro

¿Por qué un paciente con Alzheimer recibiría cuidados de hospicio?

Al final de su vida, los pacientes con Alzheimer pueden presentar dificultades para los cuidadores. En los últimos seis meses, el hospicio puede alivianar un poco la carga -física, emocional y espiritual- de los cuidadores y ayudar a que la experiencia del paciente al final de la vida sea lo más confortable y digna posible.

Pacientes con ELA

  • Progresión* de poder andar independientemente a tener que usar silla de ruedas o quedar postrado en la cama
  • Progresión* de poder hablar normalmente a ser apenas inteligible o ininteligible
  • Progresión* de comer una dieta normal a papilla
  • Progresión* de ser independiente en casi todas las actividades de la vida cotidiana (por ejemplo, ir al baño, alimentarse, vestirse, etc.) a necesitar asistencia con estas tareas
  • Negarse a usar sondas para hidratarse y nutrirse y un respirador para respirar

*La progresión se define como el desarrollo de una grave incapacidad neurológica durante un período de 12 meses.

Pacientes con cáncer

  • El paciente se está debilitando rápidamente y el cáncer está progresando
  • Si un paciente con cáncer pasa la mitad de su tiempo en cama o en una silla, los cuidados de hospicio pueden ser más útiles que otras terapias  
  • El tratamiento no es completamente eficaz
  • La carga que el tratamiento ejerce sobre el paciente y su familia es considerablemente mayor que los beneficios

¿Un paciente puede recibir quimioterapia y servicios de hospicio al mismo tiempo?

Si la quimioterapia se hiciera para tratar de curar el cáncer, el hospicio no sería adecuado. Sin embargo, una paciente que recibe cuidados de hospicio podría recibir quimioterapia para darle confort y una mejor calidad de vida; por ejemplo, para reducir un tumor que está presionando un órgano.

Pacientes con EPOC

  • El paciente ha tenido que acudir al departamento de emergencias una o más veces cada tres meses por una infección o insuficiencia respiratoria
  • El paciente pasa la mayor parte de su día en casa
  • El paciente ha sido hospitalizado varias veces (es decir, una o más veces en tres meses) y quiere permanecer fuera del hospital
  • El paciente ya no quiere que lo intuben

Pacientes con Parkinson

  • Deterioro funcional continuo
  • Coma
  • Estado vegetativo persistente
  • Nivel de conciencia seriamente reducido
  • Gran dificultad para respirar y/o tragar
  • Cualquiera de las progresiones indicadas en "ELA", pregunta 4 de arriba

Acerca de VITAS Healthcare

¿Quién es VITAS Healthcare?

VITAS® Healthcare es el proveedor de cuidados al final de la vida más destacado del país.

¿Dónde se encuentra VITAS?

VITAS atiende a pacientes y familias en 15 estados (Alabama, California, Connecticut, Delaware, Florida, Georgia, Illinois, Kansas, Misuri, Nueva Jersey, Ohio, Pensilvania, Texas, Virginia y Wisconsin) y el Distrito de Columbia. Las oficinas centrales de la compañía están en Miami, Florida.

¿VITAS es una compañía sin fines de lucro?

Medicare exige que todos los hospicios presten los mismos servicios básicos, independientemente del estatus tributario. Como un hospicio con fines de lucro, VITAS atiende a todos los pacientes independientemente de su capacidad de pago. Nuestro estatus de empresa con fines de lucro también nos permite financiar proyectos para mejorar la atención de las personas con enfermedades terminales.

VITAS tiene un componente sin fines de lucro, VITAS Community Connection, que ayuda a los pacientes de hospicio y a sus familias necesitadas a cubrir los gastos de rutina e inesperados más allá de sus necesidades de atención (por ejemplo, renta, servicios públicos, comestibles y mucho más) y contribuye con otras organizaciones sin fines de lucro en la comunidad.

¿Qué tipo de servicios ofrece VITAS?

  • Un equipo interdisciplinario de expertos en hospicio (médico, enfermero, auxiliar de hospicio, trabajador social, capellán y voluntario)
  • Un plan de cuidados personalizado
  • Cuatro tipos de cuidados, que incluyen cuidados de rutina en casa, turnos de control de síntomas agudos en el hogar cuando sea médicamente necesario (Cuidados intensivos de confort®), atención las veinticuatro horas de pacientes hospitalizados cuando los síntomas no se pueden controlar en casa, cuidados temporales para pacientes hospitalizados
  • Telecare®: asistencia las 24 horas para pacientes y familiares e integrantes del equipo listos para despachar al hogar del paciente fuera del horario de atención si fuese necesario
  • Medicamentos con receta, medicamentos de venta libre, equipos y suministros médicos
  • Terapias holísticas, como musicoterapia y visitas de mascotas a pacientes de hospicio
  • Especialista en apoyo ante el duelo por 13 meses después del fallecimiento de un ser querido

¿Cómo comienzan los servicios de VITAS?

El primer paso para comenzar los servicios de VITAS es evaluar al paciente. Para solicitar una evaluación no se necesita la derivación de un médico. Un representante de VITAS habla directamente con el paciente y la familia. Si ellos eligen comenzar con los servicios de hospicio se obtiene la derivación de un médico. El paciente, la familia, el médico y el equipo de VITAS crean un plan de cuidados, que incluye todo lo relacionado con el diagnóstico terminal.

¿Qué es Asociados de Cuidados Paliativos?

La palabra paliativo significa confort. Los cuidados paliativos son cuidados para que el paciente esté cómodo. La intención es tratar el dolor y otros síntomas que causan malestar. Asociados de Cuidados Paliativos es una división de VITAS Healthcare que ofrece consultas y experiencia en el control de síntomas agresivos y apoyo a los pacientes y familias, independientemente de que el paciente sea elegible para el hospicio o no.