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Técnicas utilizadas para ayudar a las personas en duelo

Técnicas utilizadas para ayudar a las personas en duelo

It is important to educate bereaved persons that the single most important thing they can do for themselves during their period of mourning is to allow themselves to completely grieve in their own way. There is no right way or right amount of time. Lo importante es que analicen con honestidad lo que están sintiendo, ya sea enojo, tristeza, culpa, etc., y que compartan sus pensamientos y sentimientos con alguien de confianza: un amigo, familiar, clérigo, terapeuta, etc.

Hay muchas preguntas específicas que se pueden hacer y técnicas que se pueden emplear cuando ayude a una persona a atravesar su proceso de duelo.

  • Puede crear un entorno de ayuda al encontrar un lugar tranquilo y privado para dialogar y al proyectar calidez, interés y respeto.
  • Cuando hable del difunto, use el tiempo pasado, el nombre del difunto y palabras como muerte, murió, muerto.
  • Puede comenzar su primer encuentro con la persona en duelo al pedirle que le cuente sobre la muerte: qué sucedió ese día o esa noche.
  • Pregúntele sobre el funeral o servicio fúnebre.
  • Pregúntele lo que ha pasado desde la muerte. ¿Cómo han estado las cosas con familiares/amigos? ¿Parece estar dispuesto a hablar abiertamente sobre el difunto?
  • Las siguientes preguntas pueden alentar a la persona a reflexionar sobre su reacción de duelo:

Algunas personas tienen problemas para comer o dormir después de que han perdido a un ser querido. ¿Está comiendo bien?

¿Está saliendo de su casa y participando en actividades o pasatiempos que solía tener?

¿Hay alguna cosa en particular que le esté molestando últimamente?

  • Pregunte sobre otros tiempos difíciles en su vida. ¿Fueron recientes o en el pasado? La manera en que una persona respondió ante pérdidas pasadas puede decir mucho sobre la manera en que probablemente se adaptará a la pérdida actual.
  • Pregúntele sobre las habilidades que utilizó para sobrellevar una crisis en el pasado; aliéntelo/la a usar los mismos recursos en este momento.
  • Ayúdele a reconocer sus logros del pasado como una manera de restablecer la autoestima.
  • Ratifique la capacidad que tiene para sobrellevar su pérdida actual.
  • Pregúntele sobre la relación que tenía con el difunto.
  • Ayúdele a examinar sus cualidades especiales y talentos que lo hacían especial para el difunto.
  • La mayoría de los expertos en duelo advierten que se debe evitar hacer cambios drásticos poco después de la muerte de un ser querido (como mudarse a una nueva casa, comenzar una nueva relación). Estos cambios prematuros a menudo se consideran como un intento de "huirle" al sufrimiento del duelo.
  • Recuérdele al sobreviviente que es normal sentirse abrumado por la intensidad de sus sentimientos.
  • Ayude a que identifique los sentimientos de pérdida y de dolor. Reconozca que el sufrimiento es parte de la experiencia del duelo, pero asegúrele que el dolor no siempre será tan intenso.
  • Permítale llorar.
  • Permítale sentirse aliviado cuando se sienta de esa manera.
  • Reconozca que los retrocesos son posibles y que no debe entrar en pánico. Explíquele que tal vez se sienta como en una montaña rusa emocional por momentos, pero que son solo restos de dolor y no una señal de que debe empezar todo de nuevo.
  • El duelo es un proceso agotador física y emocionalmente, por lo que es importante alentar al doliente a que se cuide más de lo habitual llevando una dieta balanceada, bebiendo abundante agua, durmiendo lo suficiente, haciendo ejercicios regularmente y limitando el consumo de alcohol y otras drogas que afectan la mente, debido a que pueden interferir con el proceso del duelo.
  • Sugiérale que sean pacientes no solo con ellos mismos, sino con el resto de las personas que tal vez no comprendan lo que están sintiendo.
  • Recuérdele tener expectativas realistas sobre la rapidez con que se recuperará del dolor de la pérdida.
  • Aliéntelo a tomarse un día a la vez. A veces, puede ser más fácil dividir el día en porciones manejables.
  • Sugiérale que empiece lentamente a retomar su rutina diaria llevando a cabo pequeñas tareas habituales, como ir de compras.
  • Un especialista en duelo sugiere que el doliente se fije metas para seis meses por vez, escogiendo dos o tres metas realistas y estableciendo un plazo para cumplirlas. Fijar metas proporciona seguridad y una sensación de haber retomado el control de nuestra propia vida.
  • Hacer cosas simples por otras personas también puede ser útil para alguien que esté sufriendo ya que distrae al doliente y desvía la atención de su dolor por un rato.
  • Recuérdele que también está bien que le ponga límites a las personas y que diga que no.
  • Reconozca los méritos del sobreviviente a medida que desarrolle nuevas habilidades y asuma nuevos roles.
  • Reafirme el derecho que tiene de sentir alegría y esperanza, y de comenzar otra relación en algún momento, sin considerar esto como deslealtad hacia el difunto.

A continuación presentamos algunas sugerencias que puede utilizar para ayudar a la persona en duelo:

  • Algunas personas en duelo sienten la necesidad, en especial inmediatamente después de la muerte, de averiguar todo lo posible sobre la enfermedad y/o circunstancia de la muerte de su ser querido, y a veces desean revisar la historia clínica. Esto es normal y especialmente típico en el caso de una muerte repentina.
  • Aliente el uso de símbolos y "objetos de transición" como fotos, grabaciones de video o audio, prendas de vestir o joyas, o una colección que era especial para el difunto.
  • Sugiérale escribir una carta al difunto o a Dios expresando sus pensamientos o sentimientos.
  • Sugiérale llevar un diario sobre la experiencia de duelo, o con pensamientos especiales, poemas y recuerdos.
  • Leer sobre el dolor a menudo ayuda a normalizar su experiencia de duelo. Las tiendas de libros, bibliotecas, hospicios e Internet tienen excelentes recursos para el duelo.
  • Los miembros de la familia pueden elaborar entre todos un libro de recuerdos que incluya historias sobre eventos familiares, fotos, poemas, dibujos, etc. También pueden crear una caja de recuerdos, en la que se coloquen artículos especiales que se puedan compartir con otras personas o se puedan guardar de recuerdo.
  • Sugiera el uso del arte para expresar sus sentimientos de dolor.
  • Un especialista en duelo sugiere que la persona en duelo piense en el "asunto pendiente" de la relación con el difunto y trate de darle una solución. A veces ayuda enfocarse en lo que el sobreviviente pudo hacer por el difunto en vez de pensar en lo que debería haber hecho.
  • La técnica de la "silla vacía", donde la persona en duelo imagina al difunto y es alentada a expresar lo que necesita decir, es otro método efectivo para resolver "asuntos pendientes".
  • El juego de roles puede ser útil cuando el doliente enfrenta situaciones a las que teme o en las que se siente incómodo, como comenzar una nueva relación. El juego de roles puede desarrollar habilidades eficaces para sobrellevar una pérdida.