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Historia de un capellán de hospicio:
Cambiar la vida de una persona desahuciada

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A New Patient

Cuando el rabino Michael Cohen entró a un hogar de ancianos para visitar a un hombre judío de 90 años que era un paciente nuevo de VITAS, la recepcionista le advirtió que el residente nuevo estaba enojado, probablemente con algún integrante del personal. Michael recuerda haberse sorprendido con el desorden de la habitación cuando se asomó a la puerta. Se presentó y le preguntó al hombre cómo estaba.

"¿Cómo cree que me siento?", respondió el hombre. "¡Tengo 90 años y estoy decrépito!". Luego comenzó a gritar, cuenta Michael, en contra de los rabinos y de las instituciones rabínicas, la sociedad y el mundo occidental. Tenía una debilidad, por un filósofo rabino judío menos conocido.

"Tenía mucha vitalidad para ser un hombre de 90 años", dice Michael bromeando. "Pero era desagradable. Y me pregunté cómo podría encontrar un punto para entrar en la conversación".

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Providing Spiritual Support

Bienvenido al mundo de la capellanía, donde los líderes religiosos capacitados de cada secta y denominación aprenden a predicar a distintos tipos de personas. Hay capellanes en los campus de universidades y en campos de batalla, en prisiones y hospitales. Michael Cohen es un capellán de hospicio que trabaja para VITAS Healthcare en Dallas. Puede tener que hablar con un paciente que es católico devoto o un judío devoto. O con uno que no cree en ninguna religión. Su trabajo es estar allí, comprender, ofrecer alivio espiritual o conseguir a otro líder espiritual que vaya a visitar al paciente. Los capellanes nunca saben muy bien qué esperar, o qué se espera de ellos.

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Pero ese día Michael reconoció al filósofo poco conocido que este hombre admiraba. Y lo que es más importante, Michael habló sobre la muerte de este hombre de manera franca y calma, le preguntó sobre su EPOC y cómo quería pasar el tiempo que le quedaba. Parece ser que la familia de este señor hace poco lo había trasladado a este centro de atención para la memoria y no había tenido tiempo de adaptarlo. De hecho, no habían tenido tiempo de decirle que estaba bajo cuidado de hospicio. The man was infuriated by the spate of cuidadores who kept appearing at his bedside. Estaba confundido y enojado.

Connection Between Souls

Así que Michael y el paciente hablaron. Sobre el filósofo. Sobre el judaísmo. Sobre su familia. Sobre dejar un legado y lo que esto significaría para él. Al final, el hombre pasó de ser un tirano a un oso de felpa. "¿Quién soy yo para decirle a la gente lo que tiene que pensar?", preguntó Michael cuando la charla giró hacia redactar un testamento ético. 

"La hora se pasó rápido y ambos nos quedamos con ganas de volvernos a ver", dice Michael, contento pero no sorprendido con el cambio de actitud. "Mi identificación como rabino fue tanto un atractivo como un objetivo de ataque para él. Pero sin duda ese día hubo una conexión entre almas.

"El capellán tiene una función", dice a modo de reflexión. "Puede haber una metáfora implícita en las historias que nuestros pacientes nos cuentan. Es tan gratificante poder marcar una diferencia en la vida de este hombre desahuciado".

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