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¿De qué manera el cuidado paliativo puede ayudar a los pacientes con cáncer?

Médico hablando con un paciente con cáncer sobre el cuidado paliativo

As a cancer patient, you are not alone, but every patient experiences his or her disease differently. Your age, race, culture, support system and unique personality all play a part in your disease and your feelings of well being. Estos factores también inciden en los tipos de cuidado paliativo que usted pueda querer. Cuidado paliativo does not cure or treat your cancer. Instead, palliative care relieves physical, emotional and psychosocial symptoms. It can begin when you are diagnosed with cancer and continue through all phases of treatment and follow-up to the end of life.

Cómo sobrellevarlo

Los pacientes y las familias deben encontrar mecanismos para afrontar la situación después de un diagnóstico de cáncer y durante el tratamiento. El cuidado paliativo puede abordar la depresión, la ansiedad y el miedo al ofrecer asesoramiento, grupos de apoyo, reuniones familiares y demás recursos.

Síntomas físicos

El dolor, la fatiga, la pérdida de apetito, las náuseas/vómitos, la insuficiencia respiratoria y la falta de sueño son síntomas físicos del cáncer. Drugs and holistic approaches such as nutrition or deep breathing address those symptoms, while palliative chemotherapy can shrink a tumor causing pain.

Soluciones prácticas

Mujer leyendo sobre el cuidado paliativo

Los pacientes con cáncer y sus familias tienen preocupaciones que van más allá de la enfermedad. Puede haber presiones financieras, problemas legales, inquietudes sobre el trabajo así como problemas de transporte y vivienda. El simple hecho de comprender el idioma y los detalles de los formularios médicos puede ser abrumador. A member of the palliative care team can find community resources, answer questions and make practical suggestions.

Ayuda espiritual

Ya sea que se aferre a la fe o sienta que lo ha abandonado, los problemas espirituales pasan a primer plano cuando recibe un diagnóstico de cáncer. Even those who had no religious convictions prior to being ill, question things such as, "Why is this happening to me?" or "What happens after we die?" El cuidado paliativo puede abordar sus dudas en base a su cultura y tradiciones para ayudarle a aceptar lo que es.

Calidad de vida

Se ha demostrado que el cuidado paliativo es eficaz en la mejora de la calidad de vida. When your symptoms are controlled and you feel like there is someone to listen, you feel better and live better. Palliative consults result in lower healthcare costs, because you choose to stay out of the hospital and say no to unnecessary tests and treatment; at some point, more treatment does not equal better care. If/when curative treatments are no longer effective, all of your needs are met with palliative care.

¿Dónde se ofrece el cuidado paliativo?

Anciano que recibe cuidado paliativo

El cuidado paliativo se ofrece en los hospitales y los centros para el tratamiento del cáncer, los cuales cuentan con especialistas o un equipo completo dentro del personal. Algunos centros tienen programas o clínicas que abordan cuidados paliativos específicos, tales como linfedema, manejo del dolor, función sexual o problemas psicosociales. If you live at home or in a long term care facility, a hospice team or physician might provide palliative care for you.

Converse con su familia y su oncólogo sobre los objetivos de la atención y la manera en que el cuidado paliativo podrían mejorar la calidad de vida.

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