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Cuidado paliativo vs. cuidado de hospicio

Médico explicando los cuidados paliativo a un anciano

¿Qué es el cuidado paliativo?

Cuidado paliativo has been a board-certified medical specialty since 2006 in the US, but palliative care has been around for centuries. Todos conocemos la medicina paliativa, también denominada cuidado de confort. Si usted se fractura un hueso, busca curarse: el médico acomoda el hueso y lo mantiene inmóvil para que se sane. Pero le receta calmantes para que usted se sienta confortable. Los calmantes son paliativos: mejoran la calidad de vida mientras usted y su médico tratan fracthra del hueso.

Generalmente, cuando hablamos de cuidado paliativo, lo hacemos en el contexto de una enfermedad grave: trastornos pulmonares crónicos y progresivos; enfermedad renal; insuficiencia cardíaca crónica; VIH/SIDA, afecciones neurológicas progresivas, cáncer, etc. 

See also: ¿De qué manera el cuidado paliativo puede ayudar a los pacientes con cáncer?

Por ejemplo, mientras se somete a la quimioterapia, la cual se realiza para curar el cáncer, su médico también trata sus náuseas, depresión o ansiedad al recetarle un medicamento, indicarle sesiones con un fonoaudiólogo o programar las visitas de mascotas. Si su familia está estresada, un trabajador social o un capellán pueden brindar apoyo. All of these coping mechanisms are considered paliativo: they improve the quality of your life while you and your physician cope with your cancer.

Enfermera explicando los cuidados paliativos a mujer de mediana edad

What is the Difference Between Palliative and Hospice Care?

El cuidado de hospicio es similar al cuidado paliativo, pero hay diferencias importantes. Dado que más del 90 por ciento del cuidado de hospicio es cubierto por los beneficios de hospicio de Medicare, los pacientes de hospicio deben cumplir con los requisitos de elegibilidad de Medicare, los cuales no aplican para los pacientes de cuidado paliativo.

1. El objetivo tanto del cuidado hospicio como del cuidado paliativo es aliviar el dolor y los síntomas.

2. El pronóstico y los objetivos de la atención tienden a ser diferentes. El hospicio brinda cuidados de confort sin intención curativa; el paciente ya no tiene opciones de curarse o ha elegido no someterse a ningún tratamiento ya que los efectos secundarios superan los beneficios. El cuidado paliativo es un cuidado de confort con o sin intención curativa.

¿Quién rechaza el tratamiento curativo?

American Society of Clinical Oncology ha identificado las características de un paciente que debe recibir cuidado paliativo en vez de tratamiento curativo; estas características también son aplicables para pacientes con otras enfermedades.

  • El paciente tiene una capacidad limitada para cuidarse solo.
  • El paciente ha recibido tratamiento curativo pero ya no le brindan ningún beneficio.
  • El paciente no califica para un ensayo clínico adecuado.
  • No existe evidencia de que la continuidad del tratamiento sea eficaz.

3. La elegibilidad del cuidado de hospicio requiere que dos médicos certifiquen que el paciente tiene menos de seis meses de vida si la enfermedad sigue su curso natural. El inicio del cuidado paliativo queda a criterio del médico y el paciente en cualquier momento, en cualquier etapa de la enfermedad, ya sea terminal o no. 

4. Los equipos interdisciplinarios brindan tanto cuidado de hospicio como cuidado paliativo. Tratan el dolor físico, emocional y espiritual, incluso las preocupaciones comunes tales como la pérdida de la independencia, el bienestar de la familia y el hecho de sentirse una carga.

5. El hospicio es cubierto en un 100 por ciento por Medicare, Medicaid y seguros privados. Es el único beneficio de Medicare que incluye medicamentos, equipos médicos, acceso a atención las 24 horas, servicios sociales, visitas de un capellán, apoyo para dolientes después de un fallecimiento y otros servicios que la agencia de hospicio considere apropiados. Mientras que el cuidado paliativo, desde las visitas al consultorio hasta los costos de medicamentos recetados, es pagado por el seguro, el paciente u organizaciones benéficas.

6. El cuidado de hospicio se brinda a domicilio o en residencias de hospicio similares al hogar, hogares de ancianos, facilidades de vida asistida, centros para veteranos, hospitales y otros establecimientos. Los equipos de cuidado paliativo generalmente trabajan en un hospital.

Converse con su familia y su médico sobre los objetivos de la atención, y si el cuidado paliativo y/o el hospicio podrían mejorar la calidad de vida.

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