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La gran carga sintomática entre pacientes hospitalizados con cáncer avanzado estaría vinculada a estadías más prolongadas y riesgo de readmisión

05/14/2018

Pacientes con cáncer avanzado - MTR

Los pacientes hospitalizados con cáncer avanzado sufren una gran carga sintomática física y psicológica; un equipo de investigadores de Harvard hace poco concluyó que muchos de sus síntomas —que son potencialmente manejables— están relacionados en gran medida con la duración de la hospitalización (LOS) y el riesgo de una readmisión no planificada dentro de los 90 días del alta.

"Nuestro trabajo representa el estudio más grande hasta la fecha donde se destaca la enorme carga sintomática de los pacientes hospitalizados con cáncer avanzado", escriben los autores en un informe publicado en Cancer, una publicación especializada de la American Cancer Society. "Hasta donde sabemos, este es el primer estudio en demostrar la relación entre los síntomas físicos indicados por los pacientes y el uso de servicios de atención médica entre pacientes hospitalizados con cáncer avanzado.

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Los pacientes quieren quedarse en casa

Actualmente en los EE. UU., más de la mitad de los pacientes con cáncer son hospitalizados al menos una vez durante el último mes de vida y cerca del 10 % son rehospitalizados durante ese período, a pesar de que la mayoría de los pacientes con cáncer avanzado prefieren evitar la hospitalización y quedarse en casa, notan los autores.

Aunque la mayoría de los estudios sobre prevalencia y gravedad de síntomas de pacientes con cáncer se han enfocado principalmente en los síntomas en un entorno ambulatorio, los pacientes hospitalizados con cáncer avanzado a menudo sufren una carga sintomática mayor que aquellos dentro del espectro ambulatorio. "Existe una necesidad crítica de determinar la eficacia de las intervenciones de cuidados paliativos en esta población para reducir la carga sintomática", escriben los autores.

Los investigadores analizaron las respuestas a un cuestionario sobre carga sintomática en pacientes hospitalizados de 1,036 pacientes adultos con cáncer avanzado que no estaban recibiendo tratamiento curativo y tuvieron hospitalizaciones no planificadas entre 2014 y 2015. Los síntomas físicos y psicológicos de los pacientes (edad media, 63.4 años; hombres, 50.6 %; caucásicos, 92.4 %) se evaluaron usando el Sistema de Evaluación de Síntomas de Edmonton revisado (ESAS-r) y el Cuestionario de Salud del Paciente 4 (PHQ-4), respectivamente.

En general:

  • Una gran mayoría de los participantes indicaron síntomas de fatiga moderada a grave (86.7 %), mal estado de salud en general (74.2 %), somnolencia (71.7 %), dolor (67.7 %) y falta de apetito (67.3 %).
  • Solo el 1.7 % indicó no tener ningún síntoma moderado/grave.
  • Más de un cuarto de los pacientes tenían síntomas clínicamente significativos de depresión (28.8 %) y ansiedad (28.0 %).
  • La duración de la hospitalización promedio fue de 6.3 días.
  • La tasa de rehospitalizaciones dentro de los 90 días fue del 43.1 %.
  • La tasa de mortalidad dentro de los 90 días fue del 41.6 %.
  • Casi dos tercios (65 %) fallecieron o fueron rehospitalizados dentro de los 90 días.

Tras un ajuste por posibles variables de distorsión —que incluyen comorbilidad, tipo de cáncer y tiempo pasado desde el diagnóstico de cáncer avanzado— la carga sintomática se mantuvo como un predictor importante del uso de servicios de atención médica. "Es importante destacar que los síntomas de los pacientes representan un factor de riesgo potencialmente modificable que, si se aborda como corresponde, podría mejorar la calidad y prestación de la atención médica", indican los autores.

Resultados clave:

  • LOS: los síntomas físicos de los pacientes (P < 0.001), la carga sintomática total (P < 0.001), el malestar psicológico total (P = 0.040) y los síntomas de depresión (P = 0.017) todos estuvieron significativamente relacionados con hospitalizaciones más prolongadas.
  • Readmisión: los síntomas físicos (P < 0.001), la carga sintomática total (P < 0.001) y los síntomas de ansiedad (P = 0.045) estuvieron significativamente relacionados con una rehospitalización dentro de los 90 días.
  • Fallecimiento o readmisión dentro de los 90 días: los síntomas físicos, la carga sintomática total, el malestar psicológico en general y los síntomas de depresión (todos, P = 0.001) estuvieron significativamente relacionados con una mayor probabilidad de fallecimiento o rehospitalización dentro de los 90 días, al igual que los síntomas de ansiedad (P = 0.012).

Identificación y tratamiento del paciente

"La mayoría, si no es que todos, de los síntomas identificados son tratables con medidas paliativas intensivas que se pueden implementar factiblemente, especialmente durante las hospitalizaciones", escriben los autores. "Las intervenciones para identificar y tratar a pacientes sintomáticos tienen un gran potencial para mejorar la experiencia de los pacientes con su enfermedad, mejorar su calidad de vida y reducir su uso de servicios de atención médica".

Los autores aclaran que la generabilidad de sus hallazgos para otras poblaciones podría estar limitada por la baja tasa de diversidad socioeconómica en su grupo de estudio. Sin embargo, "nuestra investigación provee nueva información para ayudar a los clínicos y autoridades responsables a evaluar críticamente la posible contribución de síntomas no controlados a una atención excesiva y costosa de pacientes con cáncer".

Fuente: "The Relationship between Physical and Psychological Symptoms and Health Care Utilization in Hospitalized Patients with Advanced Cancer", Cancer; 1 de diciembre de 2017; 123(23):4720-4727. Nipp RD, El-Jawahri A, Temel JS, et al; Departamento de Medicina, División de Hematología y Oncología; y Departamento de Medicina, División de Cuidados Paliativos, Massachusetts General Hospital Cancer Center y Harvard Medical School, Boston.