Cuidado paliativo

¿Qué es el cuidado paliativo?

El cuidado paliativo ha sido una especialidad médica certificada por la junta desde 2006 en Estados Unidos, pero el concepto de cuidado centrado en el confort existe desde hace varios siglos. El tratamiento de cuidado paliativo surgió del movimiento para cuidados de hospicio.

En la actualidad, el 80 por ciento de los hospitales con 300 camas o más cuenta con un especialista en cuidado paliativo o un equipo de cuidado paliativo que trabaja con los demás médicos del paciente para abordar las dolencias físicas, sociales y espirituales de una enfermedad grave y su tratamiento y opciones de atención.

Un médico de VITAS habla con una mujer acostada en la cama

A diferencia del cuidado curativo, el cuidado paliativo ofrece alivio a los síntomas causados por una enfermedad o lesión. Por ejemplo, si usted se fractura un hueso, busca curarse: el médico acomoda el hueso y lo mantiene inmóvil para que se sane. Pero también receta medicamentos para tratar su dolor y hacerlo sentir confortable. Los medicamentos para el dolor alivian o "palían" los síntomas y mejoran su calidad de vida.

Pero si el cuidado paliativo es diferente del cuidado curativo, también lo es del cuidado de hospicio. El cuidado de hospicio trata los síntomas, al igual que lo hace el cuidado paliativo, pero solo es apropiado en los últimos seis meses de vida, tal como lo estima el médico del paciente. El cuidado de hospicio se ofrece en lugar del tratamiento curativo, mientras que el confort del cuidado paliativo está disponible en cualquier momento de la enfermedad de un paciente, desde el diagnóstico y durante todos los tratamientos curativos.

En general, el cuidado paliativo se analiza en el contexto de una enfermedad grave: trastornos pulmonares crónicos avanzados, enfermedad renal, insuficiencia cardíaca crónica, VIH/SIDA, afecciones neurológicas progresivas, cáncer, etc. Se centra en la naturaleza del tratamiento y los resultados posibles y no posibles de las opciones terapéuticas.

La intención del cuidado paliativo es brindar información al paciente y la familia para que puedan determinar sus objetivos y resultados esperados. De allí viene el término "Análisis de objetivos de cuidado".

¿Cuáles son los beneficios del cuidado paliativo?

Por lo general, el cuidado paliativo está a cargo de un equipo de profesionales muy similar al equipo interdisciplinar del cuidado de hospicio. La evaluación clínica y el análisis de los objetivos de atención están en manos de médicos, enfermeros profesionales y enfermeros especialmente capacitados. Algunas veces también participan trabajadores sociales y capellanes.

El cuidado paliativo ofrece alivio de diversas maneras. Para aquellos pacientes y familiares que están luchando por aceptar un diagnóstico grave, el cuidado paliativo puede abordar la depresión, la ansiedad y el miedo al ofrecer asesoramiento, grupos de apoyo, reuniones familiares y demás recursos similares. Los síntomas físicos como el dolor, la fatiga, la pérdida de apetito, las náuseas/vómitos y la dificultad para conciliar el sueño se pueden mitigar con enfoques paliativos, ya sea a través de medicamentos, nutrición, respiración profunda o acupuntura.

La consulta de cuidado paliativo

Para los pacientes y familiares que se enfrentan a preocupaciones más allá de la enfermedad en sí misma, un miembro del equipo de cuidado paliativo interdisciplinar de VITAS puede responder preguntas y ayudar a encontrar los recursos necesarios para abordar problemas financieros, legales, laborales, de transporte y de vivienda. Tanto si la fe es su sostén o siente que la fe lo ha abandonado, o incluso si no tiene creencias religiosas de ningún tipo, el cuidado paliativo puede abordar inquietudes espirituales respetando su cultura y tradiciones.

Se ha demostrado que el cuidado paliativo es eficaz en la mejora de la calidad de vida. Cuando sus síntomas están controlados y sabe que tiene a alguien que lo escucha, se siente mejor y vive de otra manera. Las consultas de cuidado paliativo reducen los costos de atención médica porque lo hacen sentir lo suficientemente bien como para estar fuera del hospital y rechazar exámenes y tratamientos innecesarios; en algún punto, una mayor cantidad de tratamientos no equivale a una mejor atención.

¿De qué manera aborda VITAS el cuidado paliativo?

En VITAS, el cuidado paliativo comienza con un plan especialmente adaptado por un equipo interdisciplinar que satisface las necesidades del paciente. El equipo puede trabajar con pacientes de diagnóstico reciente y aquellos que luchan con los efectos secundarios de las terapias curativas. Algunos miembros del equipo de cuidado paliativo pueden estar certificados por la junta de cuidado de hospicio y medicina paliativa; otros pueden ser capellanes o acupuntores.

Una consulta de cuidado paliativo con el paciente ofrece información específica y oportuna que ayuda al paciente y sus familiares a entender lo que implica la medicina paliativa, y ayuda a los médicos y demás miembros del equipo interdisciplinar a brindar la atención más apropiada.

¿Desea obtener más información sobre las diferencias entre cuidado paliativo y cuidado de hospicio?

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