Servicios de cuidado paliativo

El cuidado paliativo ha sido una especialidad médica certificada por la junta desde 2006 en Estados Unidos, pero el concepto de cuidado centrado en el confort existe desde hace varios siglos. El tratamiento de cuidado paliativo surgió del movimiento para cuidados de hospicio.

En la actualidad, el 80 por ciento de los hospitales con 300 camas o más cuenta con un especialista en cuidado paliativo o un equipo de cuidado paliativo que trabaja con los demás médicos del paciente para abordar las dolencias físicas, sociales y espirituales de una enfermedad grave y su tratamiento y opciones de atención.

¿Qué es el cuidado paliativo?

Un médico de VITAS habla con una mujer acostada en la cama

El cuidado paliativo ofrece alivio a los síntomas causados por una enfermedad o lesión.

A diferencia del cuidado curativo, que tiene la intención de curar una enfermedad, el cuidado paliativo tiene la intención de que el paciente se sienta más confortable. La definición de cuidado paliativo es "hacer que una enfermedad o sus síntomas sean menos graves o angustiantes sin eliminar la causa". El cuidado paliativo aliviará o "paliará" los síntomas y mejorará su calidad de vida.

¿El cuidado paliativo es lo mismo que el cuidado de hospicio?

No. Mientras el cuidado de hospicio y el cuidado paliativo tratan los síntomas, el cuidado de hospicio es apropiado solo en los últimos seis meses de vida, tal como lo estima el médico del paciente. El cuidado de hospicio se ofrece en lugar del tratamiento curativo, mientras que el confort del cuidado paliativo está disponible en cualquier momento de la enfermedad de un paciente, desde el diagnóstico y durante todos los tratamientos curativos.

Obtenga más información sobre las diferencias entre el cuidado de hospicio y el cuidado paliativo

Generalmente, la medicina paliativa se analiza en el contexto de una enfermedad grave: trastornos pulmonares crónicos avanzados, enfermedad renal, insuficiencia cardíaca crónica, VIH/SIDA, afecciones neurológicas progresivas, cáncer, etc. Se centra en la naturaleza del tratamiento y los resultados posibles y no posibles de las opciones terapéuticas.

La intención del cuidado paliativo es brindar información al paciente y la familia para que puedan determinar sus objetivos y resultados esperados. De allí viene el término "Análisis de objetivos de cuidado".

¿Cuáles son las metas del cuidado paliativo?

Las metas del cuidado paliativo incluyen:

  • Mejorar la calidad de vida tanto para el paciente como para la familia
  • Minimizar el dolor y el malestar
  • Aliviar el sufrimiento emocional, la ansiedad o la depresión
  • Ayudar con seguridad, movilidad y equipos
  • Brindar consejería espiritual
  • Empoderar a los pacientes y cuidadores para tomar las decisiones correctas

¿Quiénes integran el equipo de cuidados paliativos?

Por lo general, el cuidado paliativo está a cargo de un equipo de profesionales muy similar al equipo interdisciplinar del cuidado de hospicio. La evaluación clínica y el análisis de los objetivos de atención están en manos de médicos, enfermeros profesionales y enfermeros especialmente capacitados. Algunas veces también participan trabajadores sociales y capellanes.

¿Cuáles son los beneficios del cuidado paliativo?

El cuidado paliativo ofrece alivio de diversas maneras. Para aquellos pacientes y familiares que están luchando por aceptar un diagnóstico grave, el cuidado paliativo puede abordar la depresión, la ansiedad y el miedo al ofrecer asesoramiento, grupos de apoyo, reuniones familiares y demás recursos similares. Los síntomas físicos como el dolor, la fatiga, la pérdida de apetito, las náuseas/vómitos y la dificultad para conciliar el sueño se pueden mitigar con enfoques paliativos, ya sea a través de medicamentos, nutrición, respiración profunda o acupuntura.

Hablar con sus proveedores de servicios de asistencia médica acerca del cuidado paliativo

Para los pacientes y familiares que se enfrentan a preocupaciones más allá de la enfermedad en sí misma, un miembro del equipo de cuidado paliativo interdisciplinar de VITAS puede responder preguntas y ayudar a encontrar los recursos necesarios para abordar problemas financieros, legales, laborales, de transporte y de vivienda. Tanto si la fe es su sostén o siente que la fe lo ha abandonado, o incluso si no tiene creencias religiosas de ningún tipo, el cuidado paliativo puede abordar inquietudes espirituales respetando su cultura y tradiciones.

Se ha demostrado que el cuidado paliativo es eficaz en la mejora de la calidad de vida. Cuando sus síntomas están controlados y sabe que tiene a alguien que lo escucha, se siente mejor y vive de otra manera. Las consultas de cuidado paliativo reducen los costos de atención médica porque lo hacen sentir lo suficientemente bien como para estar fuera del hospital y rechazar exámenes y tratamientos innecesarios; en algún punto, una mayor cantidad de tratamientos no equivale a una mejor atención.

¿De qué manera aborda VITAS el cuidado paliativo?

En VITAS, el cuidado paliativo comienza con un plan especialmente adaptado por un equipo interdisciplinar que satisface las necesidades del paciente. El equipo puede trabajar con pacientes de diagnóstico reciente y aquellos que luchan con los efectos secundarios de las terapias curativas. Algunos miembros del equipo de cuidado paliativo pueden estar certificados por la junta de cuidado de hospicio y medicina paliativa; otros pueden ser capellanes o acupuntores.

Una consulta de cuidado paliativo con el paciente ofrece información específica y oportuna que ayuda al paciente y sus familiares a entender lo que implica la medicina paliativa, y ayuda a los médicos y demás miembros del equipo interdisciplinar a brindar la atención más apropiada.

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