Cuidado de hospicio por sepsis/choque séptico

La sepsis es diferente a otras enfermedades graves o crónicas que suelen derivarse a hospicio por el ritmo en que se desarrolla. Si no se trata y aborda rápidamente, una infección relacionada con sepsis puede extenderse rápidamente a todo el cuerpo y empeorar, muchas veces en cuestión de horas o pocos días. Hay que hablar con el personal de admisiones a hospicio apenas se recibe el diagnóstico de sepsis, ya que es en ese momento que VITAS puede ayudar.

¿Qué es la sepsis o choque séptico?

La sepsis es una afección muy grave que surge cuando el sistema inmunológico del cuerpo responde inadecuadamente a una infección, una respuesta que daña los propios tejidos y órganos principales del cuerpo. La mayoría de las infecciones relacionadas con sepsis son causadas por bacterias, pero también pueden derivar de hongos, virus o parásitos. El flujo sanguíneo, pulmones, cerebro, tracto urinario, piel y órganos abdominales son los lugares más comunes donde se da una infección por sepsis primaria.

La sepsis se clasifica en tres estadios, y cuando es necesario derivar al paciente a hospicio, debe hacerse rápidamente.

1. La sepsis es la infección inicial, que desencadena una respuesta inmunológica inflamatoria que afecta a todo el cuerpo. La mayoría de las personas se recupera de una sepsis leve si se administran antibióticos, fluidos y tratamientos de apoyo a tiempo, preferiblemente a horas del diagnóstico.

2. La sepsis grave afecta y deteriora el flujo sanguíneo a los órganos vitales, incluso al cerebro, corazón y riñones. También puede provocar la formación de coágulos sanguíneos en órganos internos, brazos, dedos de las manos, piernas y dedos de los pies, lo que genera una falla orgánica de diversa gravedad y gangrena (muerte de tejidos). Entre los pacientes hospitalizados, la sepsis es la principal causa de muerte (34%).1 Los síntomas de la sepsis grave incluyen:

  • Dificultades respiratorias
  • Conmoción
  • Daño renal (marcado por una menor producción de orina), daño hepático y otros cambios metabólicos
  • Delirio/cambio abrupto en el estado mental
  • Sangrado excesivo
  • Aumento de los niveles de lactato en la sangre

3. El choque séptico evoluciona cuando una sepsis grave produce una caída drástica en la presión arterial.

Los médicos estudian una variedad de factores y hacen distintas pruebas para identificar la fuente de la infección y diagnosticar una sepsis, como temperatura, frecuencia cardíaca, frecuencia respiratoria, recuentos de glóbulos rojos/plaquetas, análisis de biomarcadores y otros cultivos/análisis.

¿Quiénes tiene un mayor riesgo de sufrir sepsis o choque séptico?

Algunos pacientes son más susceptibles que otros, como los que:

  • Son muy jóvenes o muy viejos
  • Sufren una enfermedad crónica o infección bacteriana resistente a medicamentos
  • Tienen el sistema inmunológico debilitado por VIH, tratamientos contra el cáncer, medicamentos por trasplantes, diabetes o trauma grave
  • Tienen enfermedades subyacentes (40% de los pacientes hospitalizados) que los harían elegibles para recibir cuidados de hospicio, incluyendo cáncer avanzado, insuficiencia cardíaca, enfermedad pulmonar avanzada (insuficiencia respiratoria en reposo o con un esfuerzo mínimo, con o sin oxígeno) y demencia acompañada de cualquier dificultad con actividades de la vida diaria (comer, bañarse, vestirse, ir al baño, higiene personal, etc.)
  • Tienen que usar dispositivos invasivos, como catéteres intravenosos, tubos respiratorios o dispositivos de asistencia ventricular para el corazón

Qué deben saber los pacientes y familias sobre la sepsis y cómo puede ayudar el hospicio

Los pacientes son elegibles para el cuidado de hospicio cuando un médico toma una determinación clínica de que la expectativa de vida es de seis meses o menos si la afección o enfermedad sigue su curso esperado.

Sin embargo, muchas infecciones por sepsis ocurren en pacientes que ya están gravemente enfermos, hospitalizados, en la unidad de cuidados intensivos (UCI) o recuperándose de un procedimiento en el hospital. Sin embargo, los pacientes ancianos o debilitados se pueden manejar con éxito y ser dados de alta para iniciar una atención ambulatoria del deterioro continuo y progresivo de los efectos latentes de esta enfermedad insidiosa. Lo ideal es que los pacientes que desarrollan sepsis y sobreviven a la hospitalización inicial a causa de la sepsis, y que ahora están experimentando un deterioro, se evalúen para la participación en conversaciones sobre los objetivos de atención. Estas conversaciones sirven para identificar sus preferencias para los cuidados al final de la vida. Si es elegible, el cuidado de hospicio es la mayor atención que estas personas pueden recibir en el hogar.

Se debe contactar con el personal de admisiones al hospicio inmediatamente cuando se diagnostica una sepsis progresiva grave, porque el tiempo es esencial cuando se produce una infección progresiva potencialmente rápida en etapas avanzadas del progreso de la enfermedad o en pacientes cuya salud ya es inestable o está comprometida. Si la sepsis no resulta en la muerte del paciente, el cuidado de hospicio puede ser la mejor opción para controlar los síntomas a largo plazo, tratar el dolor y apoyar al paciente y su familia.

Estos son algunos consejos para las familias y pacientes que se enfrentan a los desafíos de una enfermedad grave, hospitalización o numerosos procedimientos que los ponen en riesgo de sufrir sepsis:

  • Lea y comparta "Considering Hospice: A Discussion Guide for Families" (Considerando el hospicio: una guía de conversación para familiares).
  • Diga qué es lo que quiere: hable sobre sus deseos, escríbalos, compártalos. Si es un paciente en riesgo de sufrir sepsis, asegúrese de documentar sus deseos y preferencias de cuidados al final de la vida ahora, antes de que surja una crisis.  Decida qué intervenciones quiere y no quiere ante un diagnóstico limitativo o una infección potencialmente mortal como una sepsis. Cuando posee directivas anticipadas, como un testamento de vida o un poder notariado para decisiones de asistencia médica, su familia, el apoderado de atención médica y el equipo de atención médica pueden tomar decisiones sobre los cuidados al final de la vida sin desacuerdos ni culpabilidad.

1 Rhee C., et al. "Prevalence, Underlying Causes and Preventability of Sepsis-Associated Mortality in US Acute Care Hospitals." JAMA Network Open. 2019;2(2):e187571

Llame a VITAS para obtener más información sobre las opciones de cuidado paliativo y de hospicio.

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