Cuidado de hospicio versus cuidado paliativo: ¿cuál es la diferencia?

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¿Cuál es la diferencia entre cuidados paliativos y cuidados de hospicio?

El cuidado de hospicio es similar al cuidado paliativo, pero hay diferencias importantes. Debido a que más del 90 por ciento del cuidado de hospicio se paga a través de los beneficios de hospicio de Medicare, los pacientes de hospicio deben cumplir con los requisitos de elegibilidad de Medicare; los pacientes de cuidado paliativo no tienen que cumplir con los mismo requisitos.

1. La definición de cuidado de hospicio es el cuidado de confort compasivo (a diferencia del cuidado curativo) de personas con una enfermedad terminal y un pronóstico de expectativa de vida de seis meses o menos, según el cálculo de su médico si la enfermedad sigue su curso normal. La definición de cuidado paliativo es cuidado de confort compasivo que ofrece alivio para síntomas y estrés físico y mental de una enfermedad grave o que limita la vida. Se puede aplicar cuidado paliativo durante el diagnóstico, el tratamiento curativo y el seguimiento, y hasta el final de la vida.

2. El objetivo tanto del cuidado de hospicio como del cuidado paliativo es aliviar el dolor y los síntomas.

¿Quién rechaza el tratamiento curativo?

American Society of Clinical Oncology ha identificado las características de un paciente que debe recibir cuidado paliativo en vez de tratamiento curativo; estas características también son aplicables para pacientes con otras enfermedades.

  • El paciente tiene una capacidad limitada para cuidarse solo.
  • El paciente ha recibido tratamiento curativo pero ya no le brindan ningún beneficio.
  • El paciente no califica para un ensayo clínico adecuado.
  • No existe evidencia de que la continuidad del tratamiento sea eficaz.

3. La elegibilidad requiere que dos médicos certifiquen que el paciente tiene menos de seis meses de vida si la enfermedad sigue su curso natural. El inicio del cuidado paliativo queda a criterio del médico y el paciente en cualquier momento, en cualquier etapa de la enfermedad, ya sea terminal o no.

4. Los equipos interdisciplinarios brindan tanto cuidado de hospicio como cuidado paliativo. Tratan el dolor físico, emocional y espiritual, incluso las preocupaciones comunes tales como la pérdida de la independencia, el bienestar de la familia y el hecho de sentirse una carga.

5. A los costos del cuidado de hospicio los pagan al 100% Medicare, Medicaid y el seguro privado. El hospicio es el único beneficio de Medicare que incluye medicamentos, equipos médicos, acceso a la atención las 24 horas, los 7 días de la semana, servicio de enfermería, servicios sociales, visitas de capellán, apoyo para el duelo luego de un deceso y otros servicios que son considerados apropiados por la agencia de hospicio. En cambio, los costos de cuidado paliativo -desde visitas al consultorio hasta cargos por medicamentos recetados- pueden variar. Lea más aquí sobre quién cubre los cuidados paliativos.

6. El cuidado de hospicio es un servicio que se presta a domicilio o en residencias de hospicio similares al hogar, hogares de ancianos, instalaciones de vida asistida, centros para veteranos, hospitales y otros establecimientos. Los equipos de cuidado paliativo generalmente trabajan en un hospital.

Converse con su familia y su médico sobre los objetivos de la atención, y si el cuidado paliativo y/o el hospicio podrían mejorar la calidad de vida.

Llame a VITAS para obtener más información sobre las opciones de cuidado paliativo y de hospicio.

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