Cómo los cuidados paliativos ayudan a las familias y cuidadores

El "efecto de la última etapa"

Ann ya no recibe tratamientos curativos para su enfermedad hepática avanzada. Aunque ya no recibe tratamiento para su enfermedad hepática, se le brinda cuidado paliativo para garantizar que esté lo más confortable posible. Ahora, Ann recibe medicamentos para aliviar las náuseas y el dolor, terapia de masajes para relajarla y visitas de un capellán para ayudarla a enfrentar lo que le queda por delante.

Una mujer en silla de ruedas mira por la ventana, sonriendo, mientras su esposo la acompaña

Para quienes atraviesan la etapa final de su vida, el cuidado paliativo, o el cuidado de confort, se enfoca en lograr la mejor calidad de vida posible, "y controlar el dolor, otros síntomas físicos y demás problemáticas psicológicas, sociales y espirituales se vuelve fundamental".¹

Pero, mientras que el cuidado paliativo ofrece muchos beneficios al paciente, los investigadores están descubriendo que los cuidadores atraviesan "un efecto positivo de la última etapa" cuando sus seres queridos reciben cuidado paliativo.²

Ayudar a los pacientes con enfermedades graves para que estén más confortables puede reducir el estrés de sus cuidadores.

Reducir el estrés 

Los estudios han demostrado que los cuidadores familiares de pacientes con enfermedades graves que recibieron cuidado paliativo muestran un mejor nivel de vitalidad y funcionamiento social, y tienen menos síntomas de depresión.²

Como Ann está tranquila y sin dolor, su esposo, Bob, se siente menos ansioso. Puede dormir durante la noche. Se siente descansado todos los días y listo para enfocarse en cuidar de su esposa. Tiene más energía para afrontar las tareas y desafíos cotidianos.

Cuando hay un ser querido enfermo en el hogar, los cuidadores sienten la tensión que esto implica. Pero si el ser querido enfermo está tranquilo y confortable gracias a los efectos del cuidado paliativo, todos se sienten un poco mejor y la carga del cuidado médico se vuelve un poco más liviana.

¹Kinzbrunner, Barry M., et. al. End-of-Life Care: A Practical Guide. Nueva York: McGraw Hill Companies, Inc. 2011. p. 445. Imprimir.

²Early Palliative Care Provides Important Benefits for Family Caregivers of Patients with Cancer. http://www.ehospice.com/usa/ArticleView/tabid/10708/ArticleId/19368/language-GB/View.aspx#.VOMX3P4G6m.mailto

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