Cómo el cuidado temporal ayuda a los pacientes al ayudar a sus cuidadores

Las exigencias de cuidar a otra persona

Cuidar a una persona que está enferma puede resultar estresante, pero cuando esa persona se acerca al final de la vida, el cuidador se enfrenta a distintos desafíos. Las tareas de cuidado por lo general se intensifican, y el paciente puede necesitar medicamentos con mayor frecuencia, atención especial a sus heridas y ayuda para alimentarse e ir al baño. La incertidumbre en cuanto a cuándo se producirá la muerte también añade presión emocional al cuidador.

Todo esto puede hacer que los cuidadores tengan dificultades para dormir o vivan en un estado de aislamiento y preocupación, lo que podría ocasionar depresión, fatiga y ansiedad, lo que también se conoce como "agotamiento del cuidador"¹. Algunos cuidadores que padecen un cuadro de agotamiento especialmente severo pueden considerar la idea de abandonar su trabajo, decisión que podría llevar al paciente a ser internado en un hogar de ancianos u otro centro similar.

Es fundamental que aquellos que cuidan de una persona cerca del final de la vida también se cuiden a sí mismos descansando lo suficiente y tomándose un tiempo para ellos mismos lejos de sus obligaciones como cuidadores.

Los pacientes que se acercan al final de la vida y reciben servicios de hospicio son elegibles para el "cuidado temporal", servicio que se encuentra definido y cubierto por el beneficio de hospicio de Medicare Parte A. El servicio de cuidado temporal de hospicio le permite al familiar cuidador tomarse un descanso de sus obligaciones de cuidado de hasta cinco días y noches consecutivos mientras el paciente es atendido en un centro para pacientes hospitalizados certificado por Medicare.

Estos centros por lo general son hogares de ancianos, pero los proveedores de cuidados de hospicio tienen convenios con algunos centros de cuidado a largo plazo abiertos las 24 horas que pueden brindar cuidado temporal. Algunos hospicios cuentan con sus propias unidades de cuidados de hospicio para pacientes destinadas al cuidado temporal ocasional.

¿Qué es el cuidado temporal?

Medicare define el cuidado temporal como la "atención a corto plazo de pacientes hospitalizados que se brinda al individuo solo cuando resulte necesario para aliviar a los miembros de su familia o a la persona que se encarga de cuidar al individuo en su casa".²

Algunas situaciones elegibles son:

  • Cuidadores que puedan estar padeciendo agotamiento físico o mental ocasionado por el cuidado de un paciente durante todo el día
  • Cuidadores que desean asistir a un evento familiar como una graduación, boda, funeral, etc.
  • Cuidadores que se enferman y no pueden cuidar al paciente.

¿Quiénes reciben cuidado temporal?

Los miembros del equipo de cuidadores de hospicio, que están capacitados para detectar síntomas de agotamiento en el cuidador, pueden pedir al médico del equipo que solicite la admisión de un paciente en un centro aprobado por Medicare. Los mismos cuidadores pueden solicitar el cuidado temporal de un ser querido si necesitan tomarse un descanso. Algunos cuidadores se muestran reticentes a hacerlo, pero esta actitud demuestra poca visión de futuro.

Los cuidadores que se toman tiempo para sí mismos regresan mejor preparados para retomar sus obligaciones. El cuidado temporal también puede beneficiar al paciente. El hecho de que el equipo de hospicio puede acudir a un centro abierto las 24 horas para satisfacer sus necesidades da a algunos pacientes una sensación de autonomía, y renueva el aprecio por sus cuidadores luego del descanso.

Para aprovechar al máximo el cuidado temporal, se debe planificar con anticipación. Dependiendo de su proveedor de cuidados de hospicio, es posible que exista un costo adicional, probablemente equivalente al cinco por ciento del costo de la atención. Haga preguntas con anticipación. Luego planifique cómo utilizará el tiempo de descanso. El ARCH National Respite Network and Resource Center recomienda a los cuidadores tomarse períodos de descanso habituales y suficientes y convertirlos en una experiencia significativa que suponga un corte en la rutina de cuidado.³

Durante el cuidado temporal, el equipo de hospicio lleva adelante el plan de cuidado del paciente, mientras que el personal del centro elegido brinda la atención que estaría a cargo del familiar cuidador. El cuidado temporal se puede brindar periódicamente, para garantizar así que el cuidador se pueda relajar y disfrutar de su descanso sabiendo que su ser querido está en buenas manos.

No todos los cuidadores necesitan hasta cinco días y noches para disfrutar de un descanso de sus obligaciones. A menudo, se puede encontrar alivio en descansos más breves. Mientras un miembro del equipo de cuidadores de hospicio o un amigo de confianza visita a un paciente, el cuidador puede utilizar ese tiempo para hacer mandados, salir a caminar o encontrarse con amigos.

El cuidado temporal es uno de nuestros cuatro tipos de cuidados

VITAS ofrece cuatro tipos amplios, o niveles, de cuidados según la definición de los beneficios de hospicio de Medicare:

  • Cuidado de rutina a domicilio. Es la manera en que brindamos cuidado de hospicio normalmente: en los hogares, establecimientos de cuidados a largo plazo y en hogares de ancianos donde viven los pacientes.
  • Cuidado continuo (Intensive Comfort Care®). Cuando es médicamente necesario, el personal de hospicio se encarga de controlar los síntomas agudos en casa o en otro establecimiento, en turnos de hasta 24 horas/día, para que el paciente no tenga que ser hospitalizado.
  • Cuidado de paciente hospitalizado. Cuando no se pueden atender las necesidades de un paciente en el hogar, las unidades de cuidados de hospicio para pacientes hospitalizados de VITAS y otros centros locales con convenios especiales brindan cuidado de hospicio durante todo el día hasta que el paciente pueda regresar a su hogar.
  • Cuidado temporal. Limitado a hasta cinco días consecutivos, el cuidado temporal es un breve "descanso" para el cuidador primario del paciente, en el que el paciente que recibe cuidados a domicilio es hospitalizado aunque no reúna los criterios para control de los síntomas y el dolor para "pacientes hospitalizados".

¹Haga clic aquí para ver la fuente

²National Palliative Care Organization. Level of Care Tip Sheet, 2012. www.nhpco.org/regulatory

³http://archrespite.org/consumer-information

Llame a VITAS para obtener más información sobre las opciones de cuidado paliativo y de hospicio.

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