¿De qué manera el cuidado paliativo puede ayudar a los pacientes con cáncer?

Como paciente con cáncer, usted no está solo, pero cada paciente experimenta su enfermedad de manera diferente. Su edad, raza, cultura, sistema de apoyo y personalidad única, todos estos aspectos desempeñan un papel en su enfermedad y sus sentimientos de bienestar. Estos factores también inciden en los tipos de cuidado paliativo que usted pueda querer. El cuidado paliativo no cura ni trata el cáncer. En cambio, el cuidado paliativo alivia los síntomas físicos, emocionales y psicosociales. Puede comenzar cuando usted recibe el diagnóstico de cáncer y continuar en todas las fases del tratamiento y el seguimiento hasta llegar al final de la vida.

El cuidado paliativo puede ayudar a los pacientes con cáncer al reducir y aliviar los síntomas físicos, mentales y emocionales. Lea más a continuación sobre cómo el cuidado paliativo puede ayudar a los pacientes con cáncer.

Mecanismos para afrontar el cáncer

Los pacientes y las familias deben encontrar mecanismos para afrontar la enfermedad luego de recibir un diagnóstico de cáncer y durante el tratamiento. El cuidado paliativo puede abordar la depresión, la ansiedad y el miedo al ofrecer asesoramiento, grupos de apoyo, reuniones familiares y demás recursos.

Síntomas físicos

El dolor, la fatiga, la pérdida de apetito, las náuseas/vómitos, la insuficiencia respiratoria y la falta de sueño son síntomas físicos del cáncer. Los enfoques holísticos y relacionados con medicamentos tales como la nutrición o la respiración profunda tratan esos síntomas, mientras que la quimioterapia paliativa puede encoger un tumor que causa dolor.

Soluciones prácticas 

Los pacientes con cáncer y sus familias tienen preocupaciones que van más allá de la enfermedad. Puede haber presiones financieras, problemas legales, inquietudes sobre el trabajo así como problemas de transporte y vivienda. El simple hecho de comprender el idioma y los detalles de los formularios médicos puede ser abrumador. Un miembro del equipo de cuidado paliativo puede encontrar recursos comunitarios, responder preguntas y hacer sugerencias prácticas.

Ayuda espiritual

Ya sea que se aferre a la fe o sienta que lo ha abandonado, los problemas espirituales pasan a primer plano cuando recibe un diagnóstico de cáncer. Incluso aquellas personas que no tienen convicciones religiosas antes de enfermarse se preguntan, "¿por qué me sucede esto a mí? o "¿qué pasa después de la muerte?". El cuidado paliativo puede abordar sus dudas en base a su cultura y tradiciones para ayudarle a aceptar lo que es.

Calidad de vida

Se ha demostrado que el cuidado paliativo es eficaz en la mejora de la calidad de vida. Cuando se controlan sus síntomas y usted sabe que hay alguien que lo escucha, se siente y vive mejor. Las consultas de cuidado paliativo dan lugar a una disminución en los costos de asistencia médica, ya que usted elige no estar en el hospital y rechaza los exámenes y tratamientos innecesarios; en algún punto, más tratamiento no es sinónimo de mejor cuidado. Cuando los tratamientos curativos ya no son eficaces, todas sus necesidades se satisfacen mediante el cuidado paliativo.

¿Dónde se ofrece el cuidado paliativo? 

El cuidado paliativo se ofrece en los hospitales y los centros para el tratamiento del cáncer, los cuales cuentan con especialistas o un equipo completo dentro del personal. Algunos centros tienen programas o clínicas que abordan cuidados paliativos específicos, tales como linfedema, manejo del dolor, función sexual o problemas psicosociales. Si usted vive en su casa o en un centro de cuidado a largo plazo, el cuidado paliativo puede ser brindado por un equipo de hospicio o un médico.

Converse con su familia y su oncólogo sobre los objetivos de la atención y la manera en que el cuidado paliativo podrían mejorar la calidad de vida.

Llame a VITAS para obtener más información sobre las opciones de cuidado paliativo y de hospicio.

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