Pautas de elegibilidad para hospicio para pacientes con cáncer en estadio terminal

Si bien la meta de un paciente con cáncer es controlar la enfermedad a largo plazo y curarse, puede llegar el momento en que el cáncer ya no se puede controlar o la respuesta al tratamiento sea menor a la esperada.

El cuidado de hospicio para un paciente con cáncer se enfoca exclusivamente en la calidad de vida y está diseñado para abordar una amplia variedad de cuestiones, como dolor, pérdida de peso y progresión de otros síntomas. VITAS ofrece el apoyo emocional y espiritual que buscan los pacientes con cáncer y sus seres queridos, adaptados a las necesidades de cada paciente. 

¿Cuándo su paciente con cáncer es elegible para el cuidado de hospicio?

En oncología, el mayor predictor de la elegibilidad para hospicio es el estado funcional del paciente, que se determina con la escala ECOG (del Eastern Cooperative Oncology Group) o la escala de valoración paliativa (EVP)

Como el pronóstico específico varía en cada paciente, nuestra sugerencia es usar estos factores como guía general.

Puntaje ECOG de estado funcional

Usando la escala ECOG, una supervivencia promedio de tres meses corresponde aproximadamente a un puntaje de >3. Si un paciente tiene un puntaje ECOG de 2, en general se considera que es elegible para recibir servicios de hospicio.

0: asintomático
1: sintomático pero completamente ambulatorio
2: sintomático, <50 % en cama durante el día
3: sintomático, >50 % en cama pero no postrado
4: postrado
5: fallecimiento

Pregunte al paciente sobre su estado funcional

El método más simple para evaluar la capacidad funcional es preguntar al paciente: ¿cómo pasa su tiempo? ¿Cuánto tiempo pasa sentado o acostado?

Si un paciente pasa un >50% de su tiempo sentado o recostado, y ese tiempo está aumentando, se puede estimar un pronóstico aproximado de tres meses o menos. La expectativa de vida tiende a disminuir a medida que aparecen síntomas físicos, especialmente disnea, a causa del cáncer.

Escala de valoración paliativa de estado funcional

Normalmente, un paciente con un puntaje del 70% o menos en la escala de valoración paliativa podría ser elegible para hospicio. 

En general, estos pacientes:

  • No pueden hacer actividades habituales o trabajar normalmente
  • No pueden moverse o andar; pasan más del 50% de su tiempo en la cama, sentados o en una sola habitación
  • Presentan evidencia de estar muy enfermos
  • No son totalmente capaces de cuidar de sí mismos
  • Tienen una ingesta nutricional reducida 

Consideraciones de hospicio para pacientes que están recibiendo terapias antitumorales

En VITAS, hacemos consideraciones especiales para pacientes con cáncer que están recibiendo una terapias antitumorales. Cuando es necesario, VITAS provee tratamientos paliativos enfocados en la calidad de vida, como:

  • Fluidos intravenosos o nutrición/hidratación artificial para tratar el dolor
  • Radiación y terapia hormonal para aliviar el dolor/síntomas 

El médico que deriva al paciente y un director médico de VITAS se reúnen para hablar sobre el caso antes de prestar cuidados de hospicio a pacientes que están haciendo quimioterapia. No es recomendable recibir cuidados de hospicio si se está haciendo una inmunoterapia oncológica.

El objetivo de estas pautas de VITAS es servir como una herramienta práctica. No deben suplantar el criterio profesional de un médico.

Contáctenos y entérese cómo VITAS puede ayudarle a cuidar de su paciente.