Criterios para el cuidado paliativo del paciente

La medicina paliativa es asistencia médica especializada para pacientes con enfermedades graves. Se hace una evalución de los estadios de la enfermedad, se recomiendan opciones de tratamientos para síntomas y se consideran opciones de tratamiento y atención alternativos.

¿Cuáles son las metas de la medicina paliativa?

La meta del cuidado paliativo es mejorar la calidad de vida del paciente y de su familia. El cuidado paliativo es brindado por un equipo de médicos, enfermeros y otros especialistas que trabajan con el médico de cabecera del paciente y otros médicos para ofrecer un nivel extra de apoyo. El cuidado paliativo es apropiado para cualquier edad y en cualquier etapa de una enfermedad grave y se puede brindar en conjunto con un tratamiento curativo.

Pautas para el cuidado paliativo

Un equipo interdisciplinar de cuidado paliativo se ocupa de temas tan variados como el manejo del dolor y las crisis de fe hasta la pérdida de peso y los recursos comunitarios. Trabajan con pacientes de diagnóstico reciente y aquellos que luchan con los efectos secundarios de las terapias curativas. Algunos miembros del equipo de cuidado paliativo pueden estar certificados por la junta de cuidado de hospicio y medicina paliativa; otros pueden ser capellanes o acupuntores.

Una consulta sobre los cuidados paliativos con su paciente brinda información específica y oportuna que ayuda al paciente y a sus familiares a comprender qué ofrecen los medicamentos paliativos, y le ayuda a brindar el cuidado más adecuado.

Una consulta de cuidado paliativo podría ser lo mejor para su paciente si:

  • El equipo interdisciplinar, el paciente o la familia necesitan ayuda para tomar decisiones complejas y determinar los objetivos de atención. Los objetivos de atención se pueden determinar cuando un profesional médico tiene una charla abierta y guiada sobre:
    • Incertidumbre sobre el pronóstico
    • Incertidumbre sobre la adecuación de las opciones terapéuticas
    • Incertidumbre sobre el estado al final de la vida y/o la adecuación del cuidado de hospicio
    • Puede que las partes involucradas no se pongan de acuerdo. Estos son algunos de los casos que pueden darse:
      • El paciente o la familia solicitan una atención que el equipo considera poco eficaz y probablemente tenga malos resultados. 
      • Hay conflictos en cuanto a órdenes de no resucitar.
      • Hay un reconocimiento del impacto terapéutico limitado de la nutrición e hidratación artificial en un paciente terminal, gravemente enfermo o con deterioro cognitivo.
      • La familia podrá estar tomando una mala decisión por la angustia que está sufriendo.
    • Algunas situaciones límites podrían indicar que el paciente va a seguir empeorando:
      • Nuevo diagnóstico de una enfermedad que limita la vida
      • Deterioro de funciones con una disminución de la capacidad para completar actividades de la vida cotidiana
      • Pérdida de peso continua sin causa aparente
      • Hospitalización luego de estadía en instalaciones de cuidado a largo plazo
    • La presencia de estas afecciones:
      • Cáncer metastásico con fracaso de múltiples regímenes de tratamiento
      • Complicaciones neurológicas del cáncer
      • Metástasis en el cerebro
      • Compresión de médula espinal
      • Meningitis carcinomatosa
      • Enfermedad pulmonar avanzada con exacerbaciones frecuentes
      • Enfermedad cardíaca avanzada que requiera la necesidad de un dispositivo de asistencia ventricular o vasopresores intravenosos
      • Enfermedad renal avanzada con deterioro a pesar de diálisis
      • Enfermedad neurodegenerativa que requiera tubos de alimentación o asistencia respiratoria
      • Encefalopatía anóxica
      • Derrame cerebral con una disminución de función de un 50 por ciento, considerado como limitación para la vida
      • Politraumatismo catastrófico
      • Uso continuo de un respirador

    Entornos de atención

    El cuidado paliativo ha evolucionado. Antes era un modelo que se usaba únicamente en hospitales y ahora está disponible en muchos entornos de atención ambulatoria. En casa, puede ser un modelo de atención de apoyo. La disponibilidad de estas opciones depende del apoyo de los proveedores médicos o la cobertura de seguro. VITAS Healthcare trabaja con muchos modelos de atención y en diversos entornos.

Contáctenos y entérese cómo VITAS puede ayudarle a cuidar de su paciente.

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