La ventaja de VITAS: Estudio de caso sobre modalidades complejas para hospitales

El cuidado paliativo a domicilio para pacientes cardiovasculares graves en etapa III pueden aliviar el uso de los servicios intensivos de los hospitales

Se alienta a los clínicos que cuidan a pacientes con enfermedad cardiovascular avanzada a consultar con los profesionales en cuidado paliativo para asegurarse de que los pacientes reciban una óptima orientación sobre la toma de decisiones médicas complejas.

Una consideración importante es el ambiente preferido del paciente para recibir cuidados, según los autores de un artículo publicado en Cardiology Magazine, una publicación de la American College of Cardiology.  Los estudios revelan que la mayoría de los pacientes gravemente enfermos prefieren quedarse en su casa y recibir allí el cuidado de hospicio en lugar de estar en un hospital.

Este importante hallazgo tiene una relevancia particular durante el COVID-19, destacan los autores, ya que muchos hospitales están al límite de su capacidad y los pacientes hospitalizados están aislados de su familia y sus amigos. "El cuidado paliativo puede guiar, educar, proporcionar confort y ayudar en la toma de decisiones médicas complejas", escriben.

Los investigadores sugieren que los clínicos pueden acelerar el cuidado paliativo "para aliviar el sufrimiento y brindar confort a los pacientes y sus familias durante la epidemia de COVID-19".

Por ejemplo, los clínicos pueden completar formularios de planificación anticipada de cuidado para documentar sus valores y preferencias, y designar a las personas encargadas de tomar sus decisiones de asistencia médica, una actividad que reduce las hospitalizaciones no deseadas/innecesarias y las visitas a la sala de emergencias, y disminuyen los costos de asistencia médica en general. POLST (órdenes médicas de tratamiento para mantener la vida) es un documento portátil que puede ser revisado o rescindido por el paciente en cualquier momento.

"Los servicios de cuidado paliativo pueden aliviar el sufrimiento y pueden prolongar la vida de pacientes con enfermedades graves", concluyen los autores. "Los pacientes y sus familias pueden recibir varias opciones en relación con la evolución del cuidado", incluso la posibilidad de quedarse en casa con cuidado paliativo o de hospicio para el control de los síntomas.

La ventaja de VITAS

VITAS ofrece modalidades complejas para pacientes cuya enfermedad avanzada o síntomas agresivos requieren asistencia médica de alta complejidad que puede incluirse en los servicios prestados por VITAS. De lo contrario, parte de este cuidado tendría que proveerse en un lugar de cuidado agudo o postagudo. Los beneficios tangibles para los hospitales incluyen estos:

  • Costos generales de asistencia médica más bajos, incluso menos gastos para Medicare por beneficiario
  • Hospitalizaciones y métricas de mortalidad en hospitales reducidas
  • Menos readmisiones al hospital, la sala de emergencias y la unidad de cuidados intensivos
  • Mayor satisfacción con el cuidado
  • Prestación de cuidados al final de la vida que coincide y respeta los objetivos y deseos de los pacientes

Fuente: Mulrow, J. & Doherty, C. (2020) Palliative Care Considerations for Patients with Cardiovascular Disease Under COVID-19. Cardiology Magazine, 9 de abril de 2020, American College of Cardiology "Latest in Cardiology."

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