La ventaja de VITAS: Estudio de caso sobre modalidades complejas para médicos

La radiación paliativa de apoyo, una opción de cuidado de VITAS, no es ofrecida por muchos proveedores de hospicio

Si bien la cantidad de programas de hospicio independientes creció en más de 500 entre 2011 y 2018, muchos menos programas ofrecieron la radiación paliativa a pacientes terminales con cáncer avanzado durante el mismo periodo de 7 años. 

Esta disminución en cuidado paliativo de apoyo contrasta la evidencia y las prácticas clínicas de hospicio actuales, incluso los datos de VITAS, que muestran que la radioterapia centrada en el paciente en particular pueden dar confort y una mejor calidad de vida a los pacientes que están recibiendo cuidado de hospicio para un cáncer avanzado

Si bien los programas de hospicio crecieron en cifras a 2,948 ($15 mil millones en gastos totales) de 2,404 ($1.2 mil millones en gastos totales) entre 2011 y 2018, sus gastos en radioterapia cayeron un 75% (de $6.3 millones a $1.3 millones), según investigadores de Pensilvania y Connecticut. Las cifras sin procesar de programas de hospicio que ofrecen radioterapia paliativa cayeron en casi la mitad, de 307 a159.

Los resultados a los que llegaron los investigadores en 2020 en JAMA Oncology vincularon la caída en modalidades de cuidado paliativo agresivo a los cambios en los reembolsos de hospicio de 2016 implementados por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) para intervenciones paliativas.

Según el coautor del estudio, Shi-Yi Wang, MD, de Yale Cancer Center, citado en Medscape (16 de mayo de 2020), "los resultados sugieren que muchos pacientes de hospicio pueden estar perdiéndose la radioterapia paliativa que podría hacer que se sientan más cómodos en sus últimos días... La radioterapia paliativa puede reducir el dolor y los síntomas (por ej., radioterapia para metástasis ósea), y los efectos secundarios de la radioterapia son menores. Al aliviar los síntomas, estos pacientes pueden mejorar su calidad de vida.

Asimismo, un estudio de 2017 publicado en el Journal of Palliative Medicine propone que "los servicios de hospicio ofrezcan un mejor monitoreo, tratamiento paliativo y un mayor apoyo social, factores que individualmente han sido asociados a una mayor supervivencia".

Modalidades complejas: la ventaja de VITAS

VITAS ofrece muchas modalidades complejas y tratamientos centrados en el confort que otros proveedores de hospicio no ofrecen. La radiación paliativa se encuentra entre numerosas modalidades para controlar los síntomas, tratar el dolor, brindar confort y mejorar la calidad de vida de los pacientes de hospicio. De hecho, un análisis independiente muestra que los procedimientos paliativos prestados por VITAS han aumentado.*

Con el apoyo de la experiencia clínica, la disponibilidad las 24 horas, los 7 días de la semana, y el formulario abierto de VITAS, hay otras modalidades que se pueden encontrar en VITAS:

  • Terapias intravenosas para manejo del dolor, hidratación, antibióticos, etc.
  • Paracentesis y toracentesis
  • Sonda torácica/pleural
  • Oxigenoterapia de alto flujo
  • Transfusiones sanguíneas paliativas
  • BiPAP, CPAP y respirador no invasivo Trilogy
  • Atención con tubo PEG y alimentación por sonda

*Datos internos en registros de VITAS

Fuentes:

Hsu, H., and Wang, S. (2020). Trends in provision of palliative radiotherapy and chemotherapy among hospices in the United States, 2011-2018. JAMA Oncology (carta de investigación), 6(7):1106-1108.

Duggan, K & Hildebrand Duffus, S. (2017). The impact of hospice services in the care of patients with advanced stage nonsmall cell lung cancer. Journal of Palliative Medicine, 20(1):29-34.

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