Aspectos básicos de las directivas anticipadas y los testamentos de vida

¿Qué es una directiva anticipada?

Una directiva anticipada es un documento con información para los proveedores de servicios de asistencia médica sobre el tipo de atención que usted quisiera recibir si se enferma de gravedad y no puede hablar por sí mismo. Este documento comprende dos partes: un testamento de vida y un poder notarial sobre asistencia médica.

Los documentos de directivas anticipadas tienen reconocimiento legal en todos los estados, aunque cada estado ha establecido sus propios parámetros para el uso de estas herramientas.

Cómo asegurarse de que sus deseos de vida serán cumplidos al final:

  • Determine las opciones de cuidado al final de la vida a su disposición
  • Decida usted mismo qué clase de cuidados quiere y cuáles no
  • Trate sus deseos para final de la vida con sus seres queridos y su médico
  • Documéntelo para que todos lo puedan ver con claridad

Si bien para muchas personas es difícil hablar sobre estos temas,  tienen opiniones firmes sobre cómo desean que se las trate. Planificar los cuidados por adelantado es lo mejor que puede hacer por usted, su familia y sus amigos.

Componentes de las directivas anticipadas

Testamento de vida

El testamento de vida es una parte de una directiva anticipada. Define sus deseos con respecto a tratamientos médicos y lo que se debe hacer o no en caso de que usted ya no pueda expresar sus preferencias de tratamiento. Sin embargo, si no se firma un poder notariado para decisiones de asistencia médica, el testamento de vida no puede ofrecer la flexibilidad de un apoderado que pueda tomar las decisiones en su nombre.

Poder notariado

El poder notariado para decisiones de asistencia médica es otra parte de las directivas anticipadas, y le permite designar un apoderado que expresará sus valores y deseos si usted no puede tomar decisiones debido a una enfermedad, lesión o debilitamiento.  Se debe designar a un familiar de confianza o amigo cercano que sea capaz mental y emocionalmente de tomar decisiones de asistencia médica en su nombre, y que además comprenda sus preferencias y valores. Mantenga un diálogo fluido con esta persona sobre sus deseos al final de la vida, para garantizar que su apoderado para decisiones de asistencia médica entienda sus sentimientos actuales y su forma de pensar.

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